포드(CVN-78) 항모에 CVW-8 함재기들 최대의 이착륙 및 탑재 완료
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포드(CVN-78) 항모에 CVW-8 함재기들 최대의 이착륙 및 탑재 완료
  • 이치헌 기자
  • 승인 2020.06.11 00:11
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제 8 함모전투비행단(CVW-8)이 배속되면서 USS 제럴드 R. 포드(CVN 78)는 이번 주 해상에서의 후송 시험 및 시험(PTT&T) 작업에서 중요한 이정표를 기록했다.

지금까지 포드의 가장 큰 항공기가 이륙하는 동안, CVW-8은 동급 최강의 항모에서 중요한 이정표를 완료하고, 보안 통신과 전술 데이터 링크를 시험했으며, 네트워크 지원 무기(NEW), 고정 및 회전식 근접 항공 지원 통합, 다차원 대화형 그래픽 및 비디오 디스플레이인 SIMDIS는 브리핑을 위한 대규모 이벤트를 재생했다.

제 8 함모전투비행단은 총 324회의 캐터펄트 발사 및 착륙을 위해 주야간 순환 비행 작전을 실시했으며, 포드 사령부 J.J. 커밍스 등 50명이 조종사 자격을 획득했다. 현재까지 포드는 3,480건의 캐터펄트 발사를 실시했으며 EMALS와 AAG와 함께 착륙을 했다. 또한, CVW-8로 주기적 비행 운항을 수행하는 동안 포드는 첨단 무기 엘리베이터를 통해 근접 공중 지원 및 공대지 훈련 임무 중에 고용된 F/A-18 슈퍼 호넷으로 수천 파운드의 불활성 비행을 이동시켰다. 주기적인 작전 수행과 선박 잡지의 폭탄으로 항공기를 무장시키는 것은 그 팀의 첫 번째 일이었다.

제 8 항모전투비행단의  배속은 포드함모 무기 부서가 저층 무기 엘리베이터를 이용한 완전 군수 운동을 실행할 수 있는 첫 번째 기회를 제공했다. 예고된대로, 포드의 AWE는 이 해역에서 가장 최근의 기간 동안 1,300회 이상의 사이클을 실시하여, 전투비행단을 지원하기 위해 176개의 불활성 폭탄을 성공적으로 이송할 수 있게 했다. 포드의 AWE는 지금까지 10,000 사이클 이상을 실행했다.

제럴드R.포드 항모의 갑판에 착함 대기중인 CVW-8 함재기들 (사진: USNAVY)
제럴드R.포드 항모의 갑판에 착함 대기중인 CVW-8 함재기들 (사진: USNAVY)

제 12함모타격그룹(CSG-12)의 사령관도 이 과정에서 포드에 승선해,  항모타격그룹 사령관과 승무원이 포드에 승선해 작전을 수행하기는 이번이 처음이다. CSG-12는 의도된 모든 지휘통제 운영을 성공적으로 수행하고 링크 그림을 제어 및 배포하며, 포드 및 트루먼 타격 그룹 자산은 물론 상급 본부와의 조율이 가능했다. 제 12 항모타격그룹 (CSG-12)의 사령관 크레이그 클래퍼튼은 이 중요한 명령과 통제 영역에서 타격 그룹과 선박이 일전보다 빠르게 진행된다고 평가했다.

클래퍼튼은 이번 PDT&T 단계는 함대 운영자와 함께 포드항모 시스템을 운영하고 이상 징후와 작업 솔루션을 발견하는 것이라고 강조했다. 이러한 해결책은 포드가 작전 테스트를 마치고 함대에 진입할 때 항모가 함재전투기를 지원할 준비가 되어 있는지 확인하는것이 중요하다.

예를 들어, 6월 2일 예정된 비행 데크 운용주기 직전에  항모의 전자식 항공기 사출 시스템(EMALS)이 다운되었다. EMALS의 손실은 어느 정도 비행 운항을 축소시켰지만, 타격그룹, 선박, 항모전투비행단 팀은 포드급 항공모함에 예정된 중요한 목표를 달성했다.

전투기 사출 시스템의 전력 처리 요소에서 몇칠간 문제를 해결하고 결함 평가 후, EMALS 전문가와 포드 승무원들은 6월 7일 일요일 아침 비행기의 안전한 비행이 가능하도록 시스템을 복원했다.

"EMALS 문제에 대한 선박의 대응은 비행 운영에 영향을 미치는 문제를 신속하게 파악하고 해결할 수 있는 우리의 능력을 강조한다. 그것이 PDT&T 단계의 목적이다." 라고 클래퍼튼이 말했다. "시스템을 추진함으로써 얻어지는 학습과 개선은 향후 진행 중인 사건에 있어 선박과 항공 날개 팀을 더 낫고 더 효과적으로 만들 것이다."

포드 항모는 6월 14일 CVW-8의 비행 후에 예정대로 항구로 복귀해 PDT&T 일정 행사를 이어갈 예정이다.


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