영국공군, F-35B 라이트닝II 포츠머스항구에서 이륙
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영국공군, F-35B 라이트닝II 포츠머스항구에서 이륙
  • 이치헌 기자
  • 승인 2019.12.18 17:00
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HMS 퀸 엘리자베스에서 F-35가 발진하면서 영국 무기중에서 최첨단 항공기의 포효가 포츠머스 항구 주변에서 울려 퍼졌다.

수백만 파운드의 이 전투기는 노퍽에 있는 RAF 멀햄의 본거지로 향하는 마지막 스키 경사로에 올라 항구 위로 들기 전에 축축한 비행 갑판에 스프레이로 된 벽을 토했다.

포츠머스에 정박한 HMS 퀸엘리자베스 항모에서 맬햄으로 이륙 준비중인 F-35B 전투기 (사진: UKNAVY)
포츠머스에 정박한 HMS 퀸엘리자베스 항모에서 맬햄으로 이륙 준비중인 F-35B 전투기 (사진: UKNAVY)

이 전투기는 이달 초 미국에서 귀국한 후 항모에 남아 있었다. 동부 해안에서 시험 비행에 참여한 다른 F-35B 전투기들은 6만5000톤급 군함이 본거지에 도착하기 전에 이륙했다.

지난해 6월 이후 영국에 본부를 두고 있음에도 불구하고 이 제트기가 영국 항모의 본거지에서 목격된 것은 이번이 처음이다.

그 결과, 이 보기 드문 광경은 항구의 해안선을 둘러싼 군중을 끌어 모았고, 거의 백만 명의 시청자들이 소셜 미디어로 이륙을 생중계로 시청했다.

퀸 엘리자베스의 스키점프대로 날아가고 있다. (사진: UKNAVY)
퀸 엘리자베스의 스키점프대로 날아가고 있다. (사진: UKNAVY)

그들은 프랫 앤 휘트니 F135 엔진의 고음의 윙윙거리는 소리가 굉음으로 바뀌었고 제트기가 굉음을 내며 하늘로 날아오르기 전에 F-35를 제자리에 고정시키기 위해 전투기 조종사인핸들러 웨인 슬랙을 기다렸다.

"오늘 제트기를 발사한 것은 정말 성공적이었다." 라고 엘리자베스 항모의 항공사령관인 에드워드 필립스가 말했다.

HMS 퀸엘리자베스에서 이륙하는 F-35B 전투기 (사진:UKNAVY)
HMS 퀸엘리자베스에서 이륙하는 F-35B 전투기 (사진:UKNAVY)

그는 "영국 해역에서 HMS 엘리자베스 항모에서  F-35 전투기가 처음 이륙했으며 포츠머스에서 전투기가 처음 날았다"고 말했다.

"함대과 해군기지, F-35B 전투기. 새해에는 우리 전투기기와 헬기를 다시 맞이할 수 있기를 기대한다고 말했다.


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