항공자위대 F-15J 전투기 2022년부터 F-15JSI(슈퍼인터셉터)로 개량 예정
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항공자위대 F-15J 전투기 2022년부터 F-15JSI(슈퍼인터셉터)로 개량 예정
  • 이치헌 기자
  • 승인 2020.08.05 21:32
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항공자위대가 2022년부터 F-15JSI로 개량할 경우, 한국공군도 F-15K 개량을 준비를 해야

외신에 의하면 일본 항공자위대의 F-15J 업그레이드는 98대의 항공기를 F-15JSI(슈퍼 인터셉터)를 표준으로 가져갈 것이며 새로운 전자전 시스템, 새로운 항전 시스템, 새로운 무기 등이 추가될 것이라고 하였다.

미공군이 F-15EX와 함께 채택한 것과 유사한 작전 모델에 이어 일본 항공자위대(JASDF)도 업그레이드된 이글을 활용해 대규모 계획전력인 록히드마틴 F-35를 보완한다. 98대의 업그레이드된 이글을 목표로 F-15J 함대의 절반 정도만 재투자하려는 항공자위대의 계획과 일치하며, 나머지는 중기방위계획에서 설명한 대로 105대의 F-35A/B로 교체된다.

항공자위대가 F-15J를 2022년부터 개량하여 도입할 전투기 F-15JSI(Japanese Super Interceptor) (사진: 항공자위대)
항공자위대가 F-15J를 2022년부터 개량하여 도입할 전투기 F-15JSI(Japanese Super Interceptor) (사진: 항공자위대)

미쓰비씨 중공업은 세인트 루이스에 있는 맥도널 더글러스 공장에서 만든 14대의 전투기와  면허생산으로 163대의 F-15J와 36대의 복좌형 F-15DJ를 만들었고, 보잉사로부터 신형 F-15EX를 도입하기로 한 미공군와 달리 일본 방위성은 1980년대 사양 F-15J를 유지하고 현재 생산 표준기인 어드밴스트 이글 사양으로 업그레이드한다. 보잉은 이전에 미공군에 F-15 2040C라는 이름의 이글스에 광범위한 업그레이드 패키지를 제공했었다. 그러나 F-15EX를 최대 200대까지 확보해 기존 F-15C/D를 대체하는 방식을 택했다.

직접적인 상업 판매는 미쓰비씨 중공업이 개량프로그램의  주요 계약자 역할을 하게 된다는 것을 의미하며 보잉은 "최초 F-15J 전투기 2대를 일본 슈퍼 인터셉터 구성으로 업그레이드하기 위해 개조 도면, 지상 지원 장비, 기술 간행물을 MHI에 제공한다"고 했다.

2019년 10월 29일 DSCA(미안보협력국)에서 허가된 업그레이드 패키지에는 다음과 같다.

일본정부는 98대의 F-15J 전투기 개량에 103셋트 APG-82(v)1 액티브 전자 스캔 어레이(AESA) 레이더(5 스페어), 116셋트 차세대 디스플레이/미션컴퓨터(18 스페어) 및 101셋트  ALQ-239 디지털 전자전 시스템(DEWS)(3 스페어) 또한 소프트웨어, 교육 및 지원을 포함한 공동 임무 계획 시스템(JMPS), 선택적 가용성 안티스푸핑 모듈(SAASM), ARC-210 무선, 항공기 및 군수물 통합 및 시험 지원, 지상 훈련 장치(비행 및 유지 관리 시뮬레이터 포함), 지원 및 시험 장비, 소프트웨어 전달 및 지원, 예비 서비스 등이 포함된다.nd 수리 부품, 통신 장비, 시설 및 건설 지원, 출판물 및 기술 문서, 직원 교육 및 훈련 장비, 미국 정부 및 계약업체 엔지니어링, 기술 및 물류 지원 서비스, 연구 및 조사, 기타 물류 및 프로그램 지원 관련 요소 추정 총 프로그램 비용은 45억 달러다.

업그레이드는 F-15EX와 동일한 핵심 항전기를 중심으로 구축되며, 레이시온 APG-82(v)1 액티브 전자 스캔 어레이(AESA) 레이더와 보잉의 ADCP II(Advanced Display Core Processor II)가 탑재되어 있으며, 이를 "세계 최고 수준의 미션 컴퓨터"라고 부른다.

미공군 F-15E 스트라이크 이글에 탑재되는 장거리 공대지 미사일 JJASM-ER (사진: 록히드마틴)
미공군 F-15E 스트라이크 이글에 탑재되는 장거리 공대지 미사일 JJASM-ER (사진: 록히드마틴)

 

DSCA의 요청에는 F-15J 기체에 대한 수명 연장 노력은 포함되어 있지 않다. 새로운 F-15EX는 2만시간의 기체수명을 갖고 있다. 보잉사의 신형 11x19인치 LAD(Large Area Display)에 대한 내용도 포함하지 않지만, 보잉사의 언론 발표는 "신형 첨단 조종석 시스템"을 언급하고 있다. 이것이 공대공 육안 식별을 위한 AN/AAQ-33 스니이퍼 ATP의 이미지를 포함하여 다수의 정보 세트를 표시하기 위해 사용되는 F-15C의 패시브 어택 디스플레이와 같은 LAD를 지칭하는 것인지, 아니면 보다 덜 광범위한 업그레이드를 지칭하는 것인지는 명확하지 않다.

항공자위대의 F-15J는 98대를 제외한 나머지 기체는 f-35A로 교체가 된다. (사진: 안승범)
항공자위대의 F-15J는 98대를 제외한 나머지 기체는 f-35A로 교체가 된다. (사진: 안승범)

업그레이드 패키지에는 적외선 검색 및 추적(IRST) 센서에 대한 언급은 없으나, F-15JSI가 현재와 미래 방공 임무에서 미래의 은밀한 위협에 직면하고 있기 때문에 특히 중요하다. 그것의 누락은 MHI가 이 중요한 기능을 위해 국내 솔루션을 통합하는 것을 고려하고 있다는 것을 암시한다. 일본은 F-15J를 위한 통합 IRST 시스템을 광범위하게 탐사해 왔으며, 작년 F-4EJ 팬텀 II를 타고 비행시험을 하는 동안 새로운 자체개발 포드를 장착한 IRST 시스템이 관측되었다.

새로운 AESA 레이더는 F-15JSI에 인상적인 새로운 공대지 능력을 제공할 것이며, 해상 초계 및 요격 임무를 수행할 수 있게 될 것이다. 실제로 일본도 록히드마틴의 AGM-158C 장거리 대함미사일(LRASM)을 구매할 가능성이 있다. 지금까지 이스라엘만이 F-15A/B/C/D 전투기를 멀티롤 플랫폼으로 전환하려 했다.

일본도 여기서 자세히 설명한 것처럼 자체적인 극초음속 무기를 개발하고 있다. 이 회사는 미공군 F-15EX 계약 공식 발표에 동행한 보잉 언론 발표에서 "F-15EX는 동급 어느 전투기보다 많은 무기를 탑재하고 있으며 최대 길이 22피트, 무게 7,000파운드까지 극초음속 무기를 발사할 수 있다"고 밝혔다.

F-15EX처럼 일본의 F-15JSI는무장 플랫폼 역할을 할 수 있고 개발 중인 대형 극초음속 무기를 탑재할 수 있다.

F-15JSI는 일본의 신형 공대공 미사일인 첨단 AAM-4B 형태로 실전 배치할 수 있지만 일본도 AAM-4B보다 작고 최대 교전거리가 긴 AIM-120 첨단 중거리 공대공 미사일(AMRAAM)에 관심을 표명하고 있다.

레드 플레그 알래스카에서 훈련중인 항공자위대 F-15J (사진: USAF)
레드 플레그 알래스카에서 훈련중인 항공자위대 F-15J (사진: USAF)

일본은 수년 동안 F-15J에 대해 여러 차례 소규모 업그레이드를 실시했지만 대부분은 예산과 정치적 문제에서 수렁에 빠졌다. 최근 몇 년간 항공자위대의 F-15는 Link-16 데이터 링크 연결을 받았으며, 일부 항공기는 조종사가 JHMCS로 알려진 조인트 헬멧 장착 큐잉 시스템을 착용할 수 있도록 장착되었다.

"이러한 업그레이드들은 F-15J가 핵심적인 역할을 하는 국가 및 집단적 자위권을 위한 중요한 능력을 제공할 것이다. 윌 셰퍼 보잉 재팬 사장은 F-15JSI를 언급하며 "그와 동시에 일본 항공우주 방위산업의 MHI와 우리의 파트너들에게 자체적인 광범위한 엔지니어링 능력을 향상시킬 수 있는 기회를 제공할 것"이라고 말했다.

항공자위대는 중국 군용기들의 공역 침범에 직면해 있으며, F-15J 에 의해 수행되는 스크램블의 수는 계속 증가하고 있다. F-15J를 신뢰할 수 있고 관련성이 있는 상태로 유지하는 것이 이 섬 국가 영토 주변의 항공 주권을 유지하는 데 핵심이 될 것이다. 강화된 F-15J는 일본의 차세대 스텔스 전투기가 2030년대 중반까지 개발되어 항공자위대의 미쓰비시 F-2 전투기를 대체할 때까지 일본의 공중 전투 능력을 메우는 데 도움이 될 것이다.

한편 F-15JSI 업그레이드는 F-35 조달과 함께 항공자위대에 즉각적인 니즈를 지원할 예정이다. 보잉은 MHI가 현재 98대의 F-15J에 대한 세부 수정 계획을 작성하고 있으며 2022년부터 98대의 전투기에 대한 업그레이드를 위한 시설과 인력을 준비하겠다고 밝혔다.

이는 신형 장비와 업그레이드 측면에서 F-15를 활용한 보잉사에 일련의 새로운 비즈니스 기회 중 가장 최근에 열린 것이다. F-15JSI 업그레이드는 앞으로도 계속 일본을 잘 방어할 수 있도록 하기 위한 것이다.

대한민국 공군의 F-15K도 항공자위대의 개량에 맞춰서 개량계획을 수립해야 할 시점이다.

F-15J가 F-15JSI로 완전히 개량이 된 시점에서 F-15K가 동북아 최강의 전투기라는 허울좋은 이름은 더 이상 통하지 않는다.

F-15E 클래스가 98대와 59대는 F-16+로 개발되는 KF-X와는 그 궤를 완전히 달리하기 때문에, 전략적인 접근을 해야 할 것이다.


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