스위스, 차기 전투기 F-35 선정
상태바
스위스, 차기 전투기 F-35 선정
  • 이승준 기자
  • 승인 2021.07.04 19:55
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

4개 기종 중 가장 저렴한 도입 및 유지보수 코스트로 스위스 공군의 차기전투기로 낙점되어

해외 군사매체들에 따르면, F-35A 라이트닝 II 스텔스 전투기가 스위스 공군에 차기 전투기를 제공하려는 경쟁에서 승리했다고 알렸다. 이 5세대 전투기는 보잉 F/A-18E/F 슈퍼 호넷, 다쏘 라팔, 유로파이터 타이푼과의 경쟁을 물리쳤다.

F-5 비행대의 부분 교체를 위한 것으로, 2014년 주민투표에 의해 전체 프로젝트가 거부되기 전에 사브사의 Gripen E/F을 구매하기로 했다가 결국 철회한 이후에 결정이 된것이다.

스위스 언론들은 스위스 연방평의회는 종합적인 기술평가로 묘사된 후, 에어2030 프로그램의 일환으로 36대의 F-35A를 구입할 것을 스위스 의회에 권고할 계획이라고 발표했다. 이 패키지에는 레이시온의 패트리엇 방공시스템 5개도 포함되어 있으며, 이 시스템은 알파인 국가에 새로운 장거리 지상 방공 능력을 제공할 것이다. 패트리어트는 프랑스의 유로삼이 제공한 라이벌 SAMP/T에 의해 선택되었다.

지난 2019년 스위스에서 데모 비행을 한 F-35A 전투기 (사진: 록히드마틴)
지난 2019년 스위스에서 데모 비행을 한 F-35A 전투기 (사진: 록히드마틴)

연방평의회는 성명에서 "이 두 시스템[F-35A와 패트리엇]이 전반적으로 가장 낮은 비용으로 가장 높은 편익을 제공하는 것으로 평가되었다"고 설명했습니다. "연방평의회는 이 두 가지 시스템이 미래의 대기 위협으로부터 스위스 국민을 보호하는 데 가장 적합하다고 확신하고 있다.라고 언론들은 전하고 있다.

에어2030 프로그램은 2030년에 퇴역 예정인 스위스 공군의 기존 30대의 '기존' F/A-18C/D 호넷 대대와 노후한 F-5E/F 타이거 II 전투기를 대체할 것이다. F-35A는 2025년부터 스위스에 도착할 예정으로 알려져 있다.

현지언론에서는 F-35A는 스위스와의 거래에서 가장 좋은 성과를 거뒀다고 보도하면서 최근에야 스위스와의 거래에서 가장 유력한 후보로 떠올랐다. 스위스의 언론인  SRF는 익명의 소식통 3명을 인용해 지난 월요일 F-35 전투기가 바람직한 선택이었다고 밝혔다.

록히드 마틴이 스위스에 제시한 절충교역 프로그램 내용이다. (사진: 록히드마틴)
록히드 마틴이 스위스에 제시한 절충교역 프로그램 내용이다. (사진: 록히드마틴)

SRF는 "스위스가 3개 경쟁국보다 60억 스위스 프랑(65억3000만 달러)의 예산을 들여 더 많은 수의 F-35를 구입할 수 있다"고 보도했다. 방송은 "F-35의 시뮬레이터도 자산이 될 수 있다. F-35가 경쟁사보다 훨씬 더 많은 가상 훈련 임무를 수행할 수 있게 할 것"이라고 덧붙였다.

연방평의회는 4개사의 전투기 후보자들 모두가 공군의 요구 조건을 충족시켰다고 확인했다. 하지만 F-35는 가장 효과적일 뿐만 아니라 가장 저렴한 옵션으로 나타났다.

위원회의 보고서는 비록 경쟁에서 다른 전투기들에게 점수를 주지는 못했지만 "F-35A가 336점으로 가장 높은 이점을 보였고 다른 후보들에 비해 95점 이상 앞서는 분명한 승리자였다"고 밝혔다. 또한 그 점수가 어떻게 결정되었는지에 대한 상세한 설명이 없었다고 스위스 언론들은 의문스러워 하고 있다.

이번에 유러파이터는 결국 떨어졌다. (사진: RAF)
이번에 유러파이터는 결국 떨어졌다. (사진: RAF)

그럼에도 불구하고, 라이트닝 II는 효과, 제품 지원, 협력 및 오프셋이라는 평가된 네 가지 주요 기준 중 세 가지 기준에서 가장 높은 점수를 받았다.

연방평의회는 스텔스기가 "다른 후보들에 비해 현저한 기술적 우위를 점하고 있다"며 "공역 보호와 모니터링을 위한 완전히 새롭고, 매우 강력하며, 포괄적으로 네트워크로 연결된 시스템"이라고 지적했다.

"게다가 F-35A는 비교적 조작이 쉽고 정보 우위성을 제공할 수 있기 때문에 훈련이 덜 필요하고 시뮬레이터 시간에 대한 비행 비율이 높습니다."라고 보고서는 덧붙였습니다. "이 때문에 F-35A는 다른 후보들보다 비행 시간이 약 20% 줄어들고, F-35A가 대체될 현재 공군 전투기들보다 이착륙 시간이 약 50% 줄어듭니다."다고 연방평의회에서 밝혔다고 알리고 있다.

F-35A는 또한 경쟁 기종들에 비해 30년 사용 기간 동안 기술적 우위를 유지할 수 있는 것으로 평가되었다.

결국 보잉은 자사의 F/A-18C/D 를 슈퍼호넷으로 교체하는데 실패했다. (사진: 디펜스투데이)
결국 보잉은 자사의 F/A-18C/D 를 슈퍼호넷으로 교체하는데 실패했다. (사진: 디펜스투데이)

제품 지원 부문에서는 스위스 평가 결과 F-35A가 "효율적인 운영 및 유지 보수, 현대적인 교육 설계, 서비스 수명 전반에 걸친 높은 보안성"을 통해 가장 우수한 것으로 평가되었습니다. 이러한 이점 중 일부는 F-35가 이미 유럽에서 다양한 공군과 함께 구축되었으며 다른 경쟁사들보다 훨씬 더 많이 구축되었다는 점이다.

"F-35A는 또한 운영 협력을 위한 광범위한 기회와 데이터 및 기술 리소스에 대한 광범위한 액세스를 제공하여 협력 측면에서도 최고의 성능을 발휘했습니다."라고 분석했습니다.

F-35A가 1위를 차지하지 못한 한 가지 범주는 직접 오프셋이었지만, 모든 참가자는 최종 인도 후 4년 이내에 주문 값의 60%에 해당하는 오프셋을 제공해야 했다. 과거 록히드마틴사는 스위스에 F-35 4대를 제한 조립할 수 있는 옵션을 제시했지만 성사 여부는 불분명하다.

F-35A가 기술적 특성에 따라 평가를 받을 수도 있다는 사실은 그리 놀라운 일이 아니다. 결국 F-35A는 유일한 5세대 스텔스기였기 때문이다. 의문스러운 것은 그것이 재정적인 측면에서도 가장 높은 점수를 받았다것으로 확인할 길은 없다.

연방평의회의 조사결과에 따르면 36대의 F-35A는 65억 3천만 달러의 가격 상한선 내에서 약 54억 8천만 달러의 가격이 책정되었다.

F-35의 모든 기종의 단가는 꾸준히 하락하고 있지만, 일단 사용되면 실제 전투기를 유지하는 비용은 여전히 우려의 원인으로 남아 있다. 예를 들어, 2019년에 미군은 2070년까지 미 공군, 해병대, 해군에서 B와 C를 포함한 F-35 전단을 운용하고 유지하는 데만 1조 1,960억 달러가 들 것이라고 평가하였다. 이러한 비용 때문에 미 공군은 F-35를 더 많이 선택할 수 있게 되었고, 이 서비스와 영국 모두 초기 모델 F-35를 업그레이드하는 비용이 전투기를 위한 블록 4 업그레이드 패키지에 투자할 만한 가치가 있는지 검토를 하고 있는 것으로 알려져 있다.

미회계국의 2018년 미항공전력 비용관련 데이터 (사진: GAO)
미회계국의 2018년 미항공전력 비용관련 데이터 (사진: GAO)

최근에 미언론들은 애덤 스미스 미하원 군사위원장이 F-35의 수명주기 비용을 놓고 록히드 마틴을 맹비난했다는 것을 보도했다. 스미스는 군사위장은  "록히드 마틴이 지속 비용을 낮추는데 더 나은 일을 할 수 있다는 것에는 의심의 여지가 없다"고 말했다. 디펜스 뉴스에 따르면 그는 시간당 38,000달러의 운영비를 지적했다.

게다가, 블록 4 업그레이드의 일정은 여전히 불확실하며, 스위스 공군이 전투기를 수령하기 시작한 이후에 올 수도 있는데, 이것은 스위스 전투기가 업그레이드를 하거나 성능 향상을 위해 결정을 내려야 할 것이다.

스위스가 부유한 나라이긴 하지만, 작은 나라이기도 하고, 상대적으로 작은 규모의 F-35A 대대를 운용하는 것이 대체 4세대 제트기보다 저렴하다는 것이 놀랍다.

그러나 연방 평의회는 F-35A가 모든 후보 제품 중에서 운영 비용이 가장 낮으며, 조달 및 지속 비용이 30년 동안 약 167억 2천만 달러에 달한다고 밝혔습니다. 이는 공개되지 않은 다음으로 가장 낮은 가격 오퍼링보다 약 21억 6천만 달러 저렴한 가격입니다.

미국 정부 회계 사무소에 따르면 F-35A는 적어도 미 국방부 에코시스템 내에서 F/A-18E/F보다 운영 비용이 훨씬 더 많이 드는 것으로 나타나고 있다. 또한 스위스는 이미 F/A-18 C/D 호넷을 운용하기 때문에 슈퍼 호넷을 도입하면 인프라 내 공통성과 특히 교육 측면에서 특정한 이점이 있을 것이다. F-35A의 상당한 인프라 비용은 잘 알려져 있으며, 스위스가 최전방 전투기들을 위한 두 개의 주요 작전 기지를 계속 보유할 수 있을 지 그리고 그들이 메이링겐에 있는 전시 동굴 시설을 어느 정도까지 사용할 수 있을지는 아직 확실하지 않다.

과거에는 F-35가 사이버 보안 측면에서 잠재적으로 취약하다는 비판이 제기되었고 데이터 자율성 및 운영자가 중요한 정보에 액세스하고 항공기 소프트웨어를 변경할 수 있는 능력에 대한 우려도 제기되었다. 예를 들어, 제조사 및 폭넓은 미국 정의와 상의하지 않아도 된다.스위스의 평가는 4기종의 후보 모두 "데이터 자율성을 보장할 수 있었다"며 이러한 우려를 부인하고 있다. F-35의 경우 이탈리아와 일부 다른 고객이 받은 "방화벽"이 있다. 반면, F-35는 여전히 클라우드 컴퓨팅 백엔드와 크게 얽혀 있으며, 클라우드 컴퓨팅 백엔드는 예상보다 높은 유지 비용을 초래하는 핵심 요소로 반복적으로 언급되어 왔으며, 그 대체 제품은 개발 중에 있다.고 알려져만 있다.

보고서에 따르면 F-35의 경우 "컴퓨터 아키텍처의 보안과 사이버 보호 조치가 결합되어 특히 높은 수준의 사이버 보안을 보장합니다. "스위스는 F-35A를 통해 데이터 링크를 통해 다른 공군과 교환할 정보와 제조사에 보고할 물류 정보를 통제한다"며 스위스 공군과 RUAG 스위스가 현지 유지관리를 담당할 것이라고 밝혔다.

특히 합동 타격 전투기 프로그램에서는 유럽 지역에서 F-35 부대를 유지할 수 있도록 지원하는 기반 시설을 개발하려는 움직임이 있었다. 스위스는 이러한 이점을 활용하여 비용을 어느 정도 절감할 수 있을 것으로 보이지만, 이러한 작은 국가에게는 일종의 국내 창고 정비 능력을 갖추기 위한 것으로도 보인다.

스위스에 F-35같은 고성능 전투기가 필요한지에 대한 의문에 스위스 연방평의회는 "특히 일상적인 항공 치안 유지에 있어 이것이 사실"이라고 언급하기 전에 "정보 우위성을 보장할 수 있는 능력, 즉 조종사들이 다른 후보자들과 비교 시 모든 업무 영역에서 더 높은 상황 인식의 혜택을 받는다는 것을 의미한다. 결국 그 임무는 스위스 공군 전투기들이 주로 비행하는 임무이지만 F-35는 정교한 적에 대한 타격 임무에 최적화된 저피탐 전투기이다.

의회는 이 제트기의 높은 생존력이 스위스 공군에 큰 이점이라고 말하지만, 이것이 항공 치안 유지 임무에 어떻게 큰 도움이 될지는 알 수 없다.

그러나 최소한 일부 제한된 공대지 기능이 스위스 F-35 계획의 일부일 수 있다는 징후가 있다. 미 국무부가 지난해 스위스에 대한 F-35A 40대와 관련 장비 판매 가능성을 승인했을 때, 공식 성명은 "이번 판매는 공대공 및 공대지 자위 능력을 향상시킬 것"이라고 언급했다.

미 국방협력국(DIA) 통보에 등재된 군수품 중에는 GBU-54 레이저공동직격탄(JDAM)과 GBU-53/B 소형지름폭탄II(SDB II)도 포함돼 있다.

F-35에 찬성하는 결정은 또한 스위스의 이전의 실패한 전투기 경쟁과는 극명한 대조를 이룬다. 이는

스위스 조달의 특이한 기행으로 이번 전투기 구매 역시 지난 9월 27일 국민투표로 투표에 참가한 스위스 유권자들의 지지를 먼저 얻어야 했다. 유권자들은 새로운 전투기에 아슬아슬하게 찬성표를 던졌고, 정부는 기종이 선정되기 전에 제트기에 최대 65억 3천만 달러를 쓸 수 있게 되었다.

그러나 SRF가 적어도 일부 각료들은 유럽 전투기를 선호할 것이라고 보도함에 따라, 비평가들은 미국 전투기 구입 결정을 뒤집기 위한 또 다른 국민투표를 제안했다.

스위스가 평가에서 어떻게 결론을 내렸든, 그리고 F-35가 비교적 온건한 국가 요건에 맞는 선택인지에 상관없이, 이것은 합동 타격 전투기의 중요한 승리이며 다른 경쟁자들과 함께 할 때 더 많은 옵션을 제공해야 할 것으로 보인다.

이번 스위스에서의 승리가 결코 좋지는 않은 것이 F-35가 핀란드의 전투기 조달전에서 승리하려면, 스위스에 제시된 것보다 더 좋은 옵션을 제시해야 승리를 할 수 있으므로 결코 만만치 않은 수주전이 예상되는 것이다.

[디펜스투데이]


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.