퀸 엘리자베스, F-35B 전투기 이착함
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퀸 엘리자베스, F-35B 전투기 이착함
  • 이승준 기자
  • 승인 2021.09.03 16:24
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퀸 엘리자베스 항공모함에서 악천후에도 무난하게 이륙하는 F-35B 스텔스 전투기

 

퀸 엘리자베스 호가 이끄는 영국 항모전단 (CSG21)이 8월 30일부터 한국영해에서 해군과 다방면 교류를 시작했다.

첫 작전 배치의 중간 지점에서, 인도-태평양 지역 영국 항모전단 방문은 영국이 이 지역 우방국들과 외교 및 경제, 안보 관계를 더욱 증진시키고자 하는 강한 의지를 반영한다.

지난 몇 주 동안 CSG21의 군함 및 비행단은 싱가포르, 태국 그리고 말레이시아 해군을 포함한 아세안 파트너들과 함께 연합 훈련을 진행했다. 또한 영국 함정으로서 3년만에 브루나이를 방문하기도 했다. 앞서 진행 된 연합 훈련들 외에 인도-태평양 지역에 주둔하고 있는 미군과 일련의 합동훈련이 이어졌다.

퀸 엘리자베스 항모에 착함을 준비 중인 F-35B 스테스 전투기 (사진: 디펜스투데이)
퀸 엘리자베스 항모에 착함을 준비 중인 F-35B 스테스 전투기 (사진: 디펜스투데이)

한국에 있는 동안 항모전단은 대한민국 해군과 긴밀히 협력하여 상호운용성을 테스트하고 모범 사례를 공유한다. 이 선박은 또한 한국 정부와 산업계 대표들을 초청하여 항공모함이 해상에서 어떻게 운용되는지 직접 보고 영국과 한국의 협력 기회와 해양 안보 및 지역 안정과 같은 상호 관심 사항에 대해 논의할 예정이다. 선박과의 모든 상호 작용은 한국 정부의 Covid-19 지침에 따라 수행된다.

10월에 항모전단은 호주, 말레이시아, 싱가포르, 뉴질랜드와 함께 5국 방위협정 50주년을 기념하는 베르시마 골드 연습(Exercise Bersama Gold)에 참가할 예정이다.

항모전단 배치는 단순한 군사력을 뛰어 넘는다. 이는 영국이 지역 전체에 걸쳐 국방 및 안보 관계에 부여하는 중요성을 강조하고 영국과 그 파트너 간의 외교, 경제, 무역 및 기술 유대가 심화되고 있음을 보여준다. 따라서 항모전단은 이 지역에 있는 동안 G7 의장, 글로벌 소녀 교육의 챔피언 및 이번 가을 UN 기후 정상회담(G26) 주최자로서 2021년 영국의 보다 광범위한 국제 우선 순위를 홍보하는 다양한 방문 및 참여를 지원한다.

갑판 뒤에 주기 중인 AW-101 대형해상작전헬기 (사진: 디펜스투데이)
갑판 뒤에 주기 중인 AW-101 대형해상작전헬기 (사진: 디펜스투데이)

8월 5일 아세안은 25년만에 아세안이 합의한 새로운 대화 상대국인 영국에 대한 상대국 지위를 부여하면서 이 지역에 대한 약속을 공식적으로 인정했다.

사이먼 스미스 주한영국대사는 “퀸 엘리자베스 호 방문 준비를 위해 많은 도움을 주신 한국 해군에게 깊은 감사 인사를 드립니다. 오늘날의 세계에선 강력하고 일관된 규칙과 원칙에 기반한 국제 시스템 유지를 위해 함께 노력하는 것이 중요합니다. 해양 안보는 국제 시스템 유지에 계속해서 중요한 역할을 하고 있습니다. 영국 CSG21의 방문은 인도-태평양 지역에서의 안보 협력 관계 증진에 대한 영국의 의지를 명확히 나타냅니다”라고 말했다.

언제든 출격을 할 준비 중인 F-35B 스텔스 전투기 (사진: 디펜스투데이)
언제든 출격을 할 준비를 갖추고 갑판에 고정된 F-35B 스텔스 전투기 (사진: 디펜스투데이)

주한영국대사관 국방무관인 마이크 머독 준장은 “우리 해군은 F-35 항공기와 와일드캣 헬리콥터, 그리고 다른 많은 플랫폼과 유사한 보완품을 운영합니다. 따라서 이미 파트너십을 위한 견고한 기반 시설이 마련되어 있으며, 향후 몇년 동안 영국 해군은 이 지역에 정기적으로 배치를 유지할 계획이며, 이는 영국과 한국이 함께 일할 수 있는 더 많은 기회를 제공할 것이라고 확신합니다.”라고 말했다.

[디펜스투데이]


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