에글린 시험 비행대대, GBU-72 유도폭탄 첫 투하시험
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에글린 시험 비행대대, GBU-72 유도폭탄 첫 투하시험
  • 이승준 기자
  • 승인 2021.10.14 00:40
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5000파운드급 GBU-72 유도폭탄은 2022년 JDAM통합 및 개발 운용시험을 할 예정

미공군은 에글린 공군 기지 제 96시험비행단 소속의 F-15E 스트라이크 이글이 지난 10월 7일  5,000파운드 GBU-72 어드밴스드 5K 페네트레이터를 35,000피트 상공에서 시험투하를 했다고 밝혔다.

5,000파운드 폭탄투하는 제780 시험 비행대대가 계획하고 제 40 시험 비행대대가 수행한 시험 계획을 끝냈다. 그 계획은 지난 7월 23일 사상 최초의 무기 탑재, 비행, 공개를 포함했다.

비행대대의 시험 목표는 항공기에서 안전하게 방출될 수 있다는 것을 보여주고, 5,000파운드 폭탄을 제어하고 탐색하는 능력과 수정된 2,000파운드 합동직격탄의 꼬리 키트의 유효성을 검증하는 것이었다.

미공군 제 96 시험비행단은 최근 5,000파운드 무기의 최초 탑재, 비행 및 투하를 특징으로 하는 GBU-72 테스트 시리즈를 종료했다. (사진: U.S.Air Force)
미공군 제 96 시험비행단은 최근 5,000파운드 무기의 최초 탑재, 비행 및 투하를 특징으로 하는 GBU-72 테스트 시리즈를 종료했다. (사진: U.S.Air Force)

탄두가 폭발 압력 센서와  파편 계수 장비에 둘러싸여 폭발하는 필드테스트는 치사율을 결정하는 데 도움이 된다. 제780테스트비행대대도 이 시험를 계획했다.

비행 시험 시리즈의 성공은 제 780 테스트비행대대의 기획자와 제 40 시험비행대대의 승무원들이 새로운 절차를 만들고, 무장을 발사하고 임무가 일정대로 유지되도록 신속하게 조정하는데 달려 있다.

미공군 제 96 시험비행단은 최근 5,000파운드 무기의 최초 탑재, 비행 및 투하를 특징으로 하는 GBU-72 테스트 시리즈를 종료했다. 기존 GBU-28보다 더 정확하고 정밀하게 목표를 파괴할 수 있다.(사진: U.S.Air Force)
미공군 제 96 시험비행단은 최근 5,000파운드 무기의 최초 탑재, 비행 및 투하를 특징으로 하는 GBU-72 테스트 시리즈를 종료했다. 기존 GBU-28보다 더 정확하고 정밀하게 목표를 파괴할 수 있다.(사진: U.S.Air Force)

GBU-72의 비행 및 지상 시험 노력에 대해 제 780 시험대대의 프로그래밍 엔지니어인 로날드 포크는 "이 정도 규모의 시험 시리즈는 단 한 사람 또는 조직만으로는  전반적으로 결코 성공하지 못한다"고 말했다.

미공군 군수사령부는 최근 이 비행대대의 GBU-72 프로그램의 노력에 대한 공로를 인정해 4분기 외부 팀 상을 받았다.

GBU-72는 깊이 은폐된 벙커를 파괴하기 위해 개발되었으며 전투기와 폭격기에 모두 탑재되게 설계되었다. 무장 설계와 예상효과는 첫번째 탄두가 제작되기 전에 모델링 및 시뮬레이션 기술과 프로세스를 사용하여 개발되었다. 이것은 미래의 모든 공격 무기에 대해 반복 가능한 과정이다. GBU-72 프로그램 관리자인 제임스 커리턴에 따르면 치사율은 GBU-28과 같은 유사한 기존 무장에 비해 상당히 높을 것으로 예상된다고 밝혔다.

F-15E 스트라이크 이글에 장착되어 있는 GBU-72 프로토타입 유도폭탄 (사진:U.S.Air Force)
F-15E 스트라이크 이글에 장착되어 있는 5천파운드 GBU-72 프로토타입 유도폭탄 (사진:U.S.Air Force)

커리턴은 "이를 통해 운영 테스트 파트너를 보다 빨리 참여시키고, 설계와 절차를 더 빨리 검증하는 동시에 무기를 개선하는 입력 정보를 포함할 수 있습니다. 이를 위해 제 780 시험대대 및 제 40 비행시험대대와의 협업은 최고였습니다."라고 밝혔다.

GBU-72 프로그램은 이제 2022년에 추가로 JDAM 통합 시험 비행과 개발 및 운용 시험으로 넘어가는 스케줄로 움직이고 있다.

[디펜스투데이]


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