영국과 일본, 6세대 전투기 엔진 실증 개발
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영국과 일본, 6세대 전투기 엔진 실증 개발
  • 이승준 기자
  • 승인 2022.01.15 22:28
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영국과 일본이 미래형 전투기 엔진 실증 시제품 개발 계획을 발표하고 향후 전투항공 기술 개발에 합의했다.

영국과 일본, 합동 제트엔진 실증 시제품 개발
향후 4년간 20억 파운드의 지원을 받는 영국 전투항공전략의 중요한 부분
미래개발실현을 활성화하기 위한  협력 양해각서 체결

합작 엔진 실증 시제품 개발은 2022년 초에 시작되며 영국은 계획, 디지털 설계, 혁신적인 제조 개발에 초기 3,000만 파운드를 투자할 예정이다.

영국의 추가 자금 2억 파운드는 브리스톨시 롤스로이스의 필톤 공장을 포함한 수백 개의 고도로 숙련된 일자리를 지원하는 전면적인 실증용 동력 시스템을 개발하는 데 사용될 것으로 예상된다.

영국 차세대 전투기 템페스트에 장착될 차세대 엔징 실증 시제품을 영국은 일본과 공동개발할 예정이다. (사진:BAE Systems)
영국 차세대 전투기 템페스트에 장착될 차세대 엔징 실증 시제품을 영국은 일본과 공동개발할 예정이다. (사진:BAE Systems)

향후 4년 동안 영국은 세계 최고의 미래 전투 공중 시스템을 설계하기 위한 국내외의 노력에 20억 파운드 이상을 투자하고 있다. 동시에, F-X 프로그램을 통해, 일본은 F-2 항공기를 대체할 미래 전투기를 개발하려는 것이 이해가 일치했다.

영국 국방장관 벤 월리스는 "인도-태평양에서 우리의 파트너십을 강화하는 것이 전략적 우선 과제이며 아시아에서 가장 가까운 안보 파트너 중 하나인 일본과의 이러한 약속은 분명한 예이다"고 말했다.

"전투기를 핵심으로 하는 새로운 전투 공중 시스템을 설계하는 것은 매우 야심찬 프로젝트이기 때문에 같은 생각을 가진 국가들과 협력하는 것은 매우 중요하다. 양국의 기술적, 산업적 강점을 바탕으로 차세대 전투항공 기술을 아우르는 광범위한 파트너십을 모색할 것입니다."

영국과 유럽 국가들과의 파트너십이 증대되면서 일본과의 미래 전투 공중 시스템에 대한 가능성을 모색해 온 가운데, 도쿄에서 열린 벤 월러스 영국 국방장관과 기시 노부오 일본 방위상 간의 회담 이후 논의가 가속화되었다.

제러미 퀸 영국 국방조달장관은 "제가 직접 본 바와 같이 일본에 있는 우리의 파트너들은 우리의 앞선 기술을 보완할 수 있고 양국 군대가 군사 혁신의 선두에 서도록 도울 수 있는 기술에서 엄청난 발전을 이루었다"고 말했다.

"우리는 강력한 힘과 가까운 동맹국과의 지속적인 파트너십을 기대합니다."한다라고 기대를 나타냈다.

국제 파트너십은 2018년 발간된 전투항공전략에 명시된 영국의 항공전투 대한  접근방식의 핵심이다.

리처드 버스턴 영국 미래 전투항공 국장은 "일본과의 합작은 세계 최고 수준의 전력 기술을 함께 개발할 수 있는 윈-윈 기회입니다. 고도화된 엔진 시스템을 실증하기 위해 일본과 함께 투자하고 협력하는 것이 우리 국가 산업을 활성화하고 최첨단 군사력을 설계할 것이다. 우리는 이 작업을 시작하고 향후 협업에 대한 논의를 계속하기를 기대합니다."한다고 밝혔다.

영국과 일본은 양국이 공동 기술을 추진할 수 있도록 하는 '협력각서'에 합의했다. 영국과 일본 방위성은 함께 2022년 내내 추가적인 하위 시스템 협력 가능성을 탐색할 것으로 알려졌다, 영국에서는 팀 테페스트 산업 파트너인 BAE 시스템즈, 레오나르도 UK, MBDA UK, 롤스로이스 등이 담당한다.

롤스로이스의 비즈니스 개발 및 미래 프로그램 담당 이사인 알렉스 지노는 "롤스로이스 전반에 걸쳐 우리는 일본의 고객 및 업계 파트너들과 오랜 기간 동안 소중한 관계를 유지 있습니다. 영국과 일본의 산업 팀은 양국의 미래 전투기 요구 사항을 충족시키기 위해 보다 깨끗한 차세대 동력과 추진력을 발휘할 보완 기술을 제공할 것이라고 밝혔다.

"합동 엔진 실증 시제품 프로그램은 세계 최고의 전투 공중 능력을 한 데 모을 수 있는 흥미로운 기회이며 또한 방위 항공우주 산업의 미래에 기초가 될 혁신적이고 중요한 기술의 개발을 가능하게 할 것입니다."이라고 기대를 하고 있다.

2021년 3월 발간된 영국 국방사령부 보고서에 일본 등 인도-태평양 지역의 방위산업 관계를 심화·확대하기 위한 계획이 발표된 데 따른 것이다.

이는 HMS 퀸 엘리자베스 항모타격단이 첫 번째 작전 배치로 일본을 방문했으며, 지난 10월 영국과 일본이 양국 방위 협력을 증진시키기 위한 공식 협상을 시작할 것이라고 발표한 이후 나온 것이다.

배경에는 4가지가 있는데 첫번째는 이 엔진 실증 시제품 개발은 일본의 미쓰비시중공업(MHI)과 IHI, 영국의 롤스로이스와 BAE 시스템 등 양국의 업계가 주도한다.
두번째는 영국 국방부는 또한 일본의 합동 신형 공대공미사일(JNAAM) 프로그램에서 기술 지원하고 있다.
세번째는 팀 템페스트: 이번 여름, 영국은 BAE 시스템즈와 2억 5천만 파운드의 계약을 체결하여 팀 템페스트 UK 파트너를 대신하여 프로그램의 개념 및 평가 단계를 추진했다.
미래 전투 공중 시스템은 종종 '템페스트'라고 불리는 핵심 전투기를 2030년대 중반부터 운용되도록 설계된 차세대 능력을 형성하기 위해 무인기, 센서, 무기 및 첨단 데이터 시스템과 같은 광범위한 기능 네트워크의 중심에 결합할 것으로 예상된다.

네번째는 유럽 파트너와의 양해각서로 일본과의 국제 파트너십 외에도 2020년 영국과 이탈리아, 스웨덴이 미래 전투항공 체계와 기술을 협업하는 3국간 '양해각서'를 체결했다. 영국, 이탈리아 및 스웨덴은 국가 전문성을 극대화하면서 개념을 개발하고 작업량을 공유하고자 한다.

일본과 영국이 차세대 신형 엔진 실증 시제품의 개발을 2022년 올해부터 본격화 한다.

[디펜스투데이]


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