미국, 이집트에 F-15 이글 제공하려 노력 중
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미국, 이집트에 F-15 이글 제공하려 노력 중
  • 이승준 기자
  • 승인 2022.04.10 01:43
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미의회에서 인권문제로 이집트에 F-15판매를 반대해

해외군사매체들은 미중부사령부 사령관이 이집트를 F-15 이글 전투기의 도입국으로 지명했다고 보도했다.

그동안 인권 유린에 대한 우려 속에 조 바이든 대통령 행정부가 이집트에 대한 군사 지원을 중단한다고 발표했음에도 불구하고 미국 관리들이 이집트에 계속 무기 지원 보장을 하려 한 후에 나온 것이다.

F-15 협상이 진행된다면, 이는 교착상태에 빠진 러시아 Su-35 플랭커 전투기 계약을 대체할 새로운 대형 전투기를 이집트에 제공하게 될 것이지만, 이집트에 대한 공격용 무기 판매를 보류하려는 미국의원들의 비난에 직면하게 될 가능성도 있다.

미중부사령부의 프랭크 맥켄지 장군이 "이집트의 경우 F-15를 제공한다는 점에서 좋은 소식이라고 생각한다.

이것은 길고 힘든 작업이었다. 라고 3월 16일(현지시각) 워싱턴 DC에서 열린 상원 군사위원회에서 말했다고 매체들은 보도했다.

보잉의 최신형 F-15EX 전투기 (사진:보잉)
보잉의 최신형 F-15EX 전투기 (사진:보잉)

미국 현지매체들은 이집트가 몇 대의 F-15를 도입할 것인지, 언제 인도할 것인지에 대해서는 확인되지 않고 있다고 보도하고 있다.

어떤 버전의 전투기가 제공될지도 불분명하지만, 현재 미공군이 개발중인 신형 F-15EX가 될 가능성이 있다고 일부에서 보고 있다. 더 많은 세부 사항은 제안된 거래가 더 진행된다면 분명 나올 것이고, 이는 국방안보협력국(DSCA)으로부터 공식 통보를 받을 것이다.

이번 발표는 지난 1월 바이든 행정부가 이집트가 인권에 대해 비공개 진전을 이루지 않는 한 군사 원조에서 1억 3천만 달러를 삭감하겠다는 계획을 축소한 이후 나온 것이다.

2월, 카이로를 방문한 맥켄지 장군은 이집트가 이러한 결정에도 불구하고 "매우 강력한" 군사 지원을 받을 것이라고 말했다.

맥켄지는 "우리는 여전히 그들과 매우 많은 관계를 맺고 있다"고 덧붙였다. 사실 1억 3천만 달러는 미국이 2020 회계연도에만 이집트를 위해 할당한 총 13억 달러의 군사원조에 비하면 형식적인 제스처로 보고 있다.

최근에 강도높은 무장테스트 중인 F-15EX 전투기 (사진:U.S.Air Force)
최근 본격 무장테스트 중인 F-15EX 전투기 (사진:U.S.Air Force)

바이든 행정부의 이러한 움직임은 압델 파타 알 시시 이집트 대통령이 이집트 내 반대 의견에 강경하게 대응했다는 보도에 따른 것이다.

2013년 군사 쿠데타 이후 이집트와 미국과의 관계, 특히 군사 문제에 있어 긴장감이 감돌았고 제안된 무기 거래에도 많은 영향을 끼쳤다. 이 중에는 AH-64 아파치 공격헬기 10대, F-16C 블록52 전투기 4대, M1A1 전차부품, 하푼 대함미사일 등도 포함돼 있다.

그러나 이러한 긴장에도 불구하고 이집트는 이 지역에서 미국의 주요 동맹국으로 남아 있으며 수에즈 운하와 영공 접근을 허용하는 등 미군을 지원하고 있다. 미군과 이집트군도 미 중부사령부가 주관하는 정기적인 양자훈련에 참가하고 있다.

의심할 여지 없이, F-15는 이집트 공군에 강력한 전력이  될 것이다. 이집트 공군은 현재 F-16A/D, 닷소사의  라팔 및 미라지 2000, 미코얀 MiG-29M/M2 등  다양한 전투기를 운용하고 있다.

이집트공군에서 운용중인 닷소 에비에이션의 라팔전투기. 36대를 도입해서 운용하고 있다.미의회가 인권으로 반대할 경우 닷소사가 혜택을 더 볼가능성이 높다. (사진:닷소 에비에이션)
이집트공군에서 운용중인 닷소사의 라팔전투기. 36대를 도입하고 있다.미의회가 인권으로 반대할 경우 닷소사가 혜택을 더 볼가능성이 높다. (사진:닷소 에비에이션)

최근 이집트 공군이 러시아와 20억 달러 규모의 계약을 맺고 수호이 Su-35 전투기를 공급받으려는 계획은 미국이 계약을 취소하도록 카이로에 압력을 가한 결과 교착상태에 빠져 있다.

이미 이집트 Su-35 전투기는 5대 정도로 제작되어 시험 비행하고 있지만, 러시아에 남아 있는 가운데, 미국의 제재를 통한 적대국 제재법을 사용하겠다는 미국의 위협은 효과가 있었던 것 같다.

본질적으로, 적대국 제재법은 예를 들어, 한 나라의 은행과 다른 사업체들이 미국 은행들과 거래하는 것을 막고 특정 외국 정부가 미국 대출을 받는 것을 막을 수 있다.

이런 점을 염두에 두고 F-15의 이집트 판매는 사실상 서로 윈윈이 될 것으로 보인다고 관측하고 있다.

그것은 이집트 공군이 찾던 대형 공중우위 전투기를 제공해  무기 주요 공급국으로서 미국의 입지를 강화하는데도 도움이 될 것이다. 미국은 전통적으로 이집트에 첨단 군사 장비를 판매해 왔지만, 최근 몇 년 동안 이집트는 주로 러시아, 프랑스, 독일, 이탈리아로부터 무기를 구입했다.

그러나, 제안된 협정이 DCSA에 의해 의회를 통한 외국 군사 판매 패키지로 진행된다면, 승인되기 전에 여전히 상당한 반대에 직면하게 될 것이다. 이집트의 인권 유린 문제는 일부 국회의원들이 협상을 중단하겠다고 위협하면서 저지할 것이 거의 확실하다는 것을 의미한다.

미공군 KC-135 공중급유기에서 공중급유를 받는 이집트공군 F-16 전투기 (사진:U.S.Air Force)
미공군 KC-135 공중급유기에서 공중급유를 받는 이집트공군 F-16 전투기 (사진:U.S.Air Force)

이집트에 22억 달러 규모의 C-130J 수송기 12대 판매를 승인했지만, 분명히 전투기보다 덜 자극적이었지만 3월초 반대 시도에 부딪혔다. 그 결의안은 공화당 상원의원 랜드 폴에 의해 발의되었다.

폴의원은 상원에서 C-130J 거래에 대해 언급하며 "우리는 이집트의 범죄 지도자들에 대한 군사 판매를 중단해야 한다"고 말했다. 

F-15 및 관련 무기, 예비 부품, 훈련 및 지원을 위한 패키지는 적어도 C-130J 수송기 거래만큼 클 것이라고 보고 있다.

지난달 인도네시아가 라팔 전투기 구매를 공식 발표한 지 불과 몇 시간 만에 미 국무부가 F-15ID 전투기의 인도네시아에 대한 해외 군사 판매 가능성을 승인한 것으로 알려졌다.

F-15EX의 파생 모델인 ID를 해외군사판매 승인 한것이다.

라팔전투기 42대 도입에 미국은 36대의 F-15ID 전투기 판매를 신속하게 승인한 것이다.

36대의 전투기 공급을 포함하는 이 계획안은 139억달러의 패키지비용으로 예상되며, 잠재적인 이집트 계약에 비추어 볼 때 비슷할 가능성이 높다.

인도네시아는 AN/APG-82(v)1 능동 전자 주사식 어레이(AESA) 레이더, AN/ALQ-250 Eagle Passive Warning Survivability Systems(EPAWSS), Advanced Display Core Processor(ADCP) 디지털 헬멧 컴퓨터 등의 장비 구매를 승인받았다.

시스템(GPS)/관성항법시스템(EGI) 보안 디바이스의 사이징 시스템(GPS)/삽입 항법 시스템(EGI) 보안 장치.  AN/AAQ-13 LANTIRN 내비게이션 포드와 AN/AAQ-33 스나이퍼 어드밴스드 타겟팅 포드가 장착될 것이다.

또한 MS-110 정찰포드, AN/ASG-34 적외선 수색 및 추적, AN/ALE-47 대응 디스펜서도 포함되어 있다.

2021년 11월 라이트 패터슨 공군기지를 방문하고 돌아가는 F-15EX 전투기 (사진:U.S.Air Force)
2021년 11월 라이트 패터슨 공군기지를 방문하고 돌아가는 F-15EX 전투기 (사진:U.S.Air Force)

현 단계에서는 인도네시아에 대한 F-15의 판매에 대한 확실한 계약은 없으며, 그러한 계약은 여전히 의회 승인이 따라야 한다.

또한 승인되더라도 특정 고성능 사양이 누락될 가능성이 높다. 예를 들어 이집트공군용의  F-16은 표준 AIM-120 중거리 공대공 미사일이 아닌 성능이 낮은 AIM-7M 스패로우 공대공 미사일을 탑재한 전례가 있다.

또 다른 수출용 F-15EX의 대안으로 조만간 발생하는 미국 공군의 재고에서 제공하는 중고 F-15C/D 전투기를 구입할 수 있을 것으로 생각된다.

F-15EX가 곧 취역하고 F-35A가 기존의 F-15C/D 전투기를 대체하면 사용할 수 있게 될 가능성이 있다.

기령이 오래되었지만, 강력한 전자장비 성능으로 새로운 조종석 디스플레이 시스템과 능동형 전자 스캔 어레이(AESA) 레이더를 탑재하고 있다.

그럼에도 불구하고, 40년 가까이 된 전투기는 결국 향후 10년 이상의 기체 수명 연장을 필요로 하며, 이는 비용이 많이 드는 투자가 될 것이며, 물론 훨씬 더 진보된 F-15EX와 같은 강력한 공대지 능력을 갖추지 못할 것이다.

이 모든 것이 실제로 이집트에 이글 능력을 제공하기로 한 결정에 영향을 미칠 수 있고 결국 타협안이 될 수도 있다.

이글도입에 대해서  어떤 형태를 취하든, 맥켄지 장군은 미국이 이집트와 또 다른 거액의 무기 판매를 확보하는 동시에 러시아를 외면하고 국내 인권 문제를 해결하도록 압력을 가하기를 희망한다는 점을 분명히 했다.

이것은 복잡한 균형유지 행동이며 만약 그런 일이 일어난다면 이집트가 첫 F-15를 손에 넣기까지 길고 힘든 과정이 될 것이다.

미국의 군담당자들과 업체들은 다른 나라들은 다 파는데, 미국내부에서 인권을 내세우며 반대하는 것에 상당히 불쾌감을 노출하고 있음을 알수 있다. 

필요한 무기를 제때 안 팔아주고, 멋대로 다운그레이드 해버리면, 프랑스로 갈아타거나 유러파이터로 넘어가는 것이기 때문이다.

미의회에서 F-15 전투기 판매승인이 나더라도 F-16 다운그레이드 전투기 보유가 지속 되면, 이집트는 라팔 전투기 추가구매를 할 가능성이 높다. 

미군관계자들은 이집트의 동맹이탈이 될 것을 가장 우려하고 있는 것이다.

[디펜스투데이]


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