호주공군 E-7조기경보통제기, 최초의 모바일 C2 요소를 소개
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호주공군 E-7조기경보통제기, 최초의 모바일 C2 요소를 소개
  • 이승준 기자
  • 승인 2022.05.26 18:26
  • 댓글 0
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넬리스 공군기지의 미공군 제 53비행단은 블랙 플래그 22-1을 지휘했고, 미공군과 호주 공군의 4개 부대를 5월 9-13일 야간 1차 능력의 향상을 확인하기 위한 첫 연합 시험 환경을 통합했다.

미공군의 테스트 플래그 업체의 일부로서, 블랙 플래그는 미공군이 우리가 싸우는 것처럼 테스트 하며, 병력 통합 기술을 개발하고 기존 및 새로운 자료를 활용하여 전투력을 전투원에게 전달할 수 있는 능력을 확인하는 것이다.

미 해병대와 호주 공군 장병들이 2022년 5월 13일 네바다주 넬리스 공군기지에서 블랙 플래그 22-1 훈련 중 전방지역 급유 포인트 훈련 중 RAAF F-35A 라이트닝 II에 연료를 주입하기 위해 협력하고 있다. FARP 훈련은 공대공 급유가 불가능하거나 급유소에 접근할 수 없을 때 미군과 연합군이 항공기에 효과적으로 급유할 수 있도록 준비한다.(사진:U.S.Air Force)
미 해병대와 호주 공군 장병들이 2022년 5월 13일 네바다주 넬리스 공군기지에서 블랙 플래그 22-1 훈련 중 전방지역 급유 포인트 훈련 중 RAAF F-35A 라이트닝 II에 연료를 주입하기 위해 협력하고 있다. FARP 훈련은 공대공 급유가 불가능하거나 급유소에 접근할 수 없을 때 미군과 연합군이 항공기에 효과적으로 급유할 수 있도록 준비한다.(사진:U.S.Air Force)

호주공군은 블랙 플래그에 참여하면서 E-7A 웨지테일(Wedgetail) 조기경보통제기를 운용하여 미공군이 E-7이 제공하는 작전 통합 기능을 살펴볼 수 있는 기회를 제공했다.

호주공군과 E-7과 미공군을 통합한 것은 이번이 처음은 아니지만, 시험 훈련에 참가한 것은 이번이 처음이다.

미공군은 지난 4월말에 E-7 조기경보통제기 도입을 발표했다. 첫 번째 E-7 프로토타입은 FY27 회계연도에 실전운용부대에 인도될 것으로 예상된다. 

블랙 플래그에 이어, 호주공군의 E-7은 틴달 공군 기지로 날아와 공대공 실사격 임무를 수행할 수 있는 비행대의 능력을 평가하는 최고의 합동 행사인 제53비행단 무기체계 평가 프로그램-이스트에 참가했다.

블랙 플래그 감독관인 시어도어 엘리스 소령은 "이 통합은 단순한 시험 이상의 것이며, 우리는 전시 시나리오에서 우리의 전술과 통신 능력을 개발하고 있습니다"라고 말했다. 

블랙 플래그에 참가한 호주공군 조기경보기 E-7A 웨지테일 (사진:U.S.Air Force)
블랙 플래그에 참가한 호주공군 조기경보기 E-7A 웨지테일 (사진:U.S.Air Force)

이 블랙 플래그 지속의 큰 목표는 자동화된 장거리 킬 체인(kill-chain)을 해결하고 이를 지원하는 기술이 운영상 준비되고 관련되도록 보장하는 방법이었다.

지난 1월, 2021년 무기 및 전술 회의에서 리지 플릭 소령과 그의 팀은 센서에서 데이터 전송 속도를 크게 높이는 두 가지 강력한 데이터 변환 및 라우팅 도구인 와치박스와 전술 무선 도구 확장 또는 Trax를 발표했다.

미 공군전투센터 소속 공군대학 펠로인 플릭(Flick)는 "무기학교 통합 단계에서 데이터베이스에 적중된 정보 하나가 링크 16으로 전달되기까지는 보통 25~30분이 걸릴 수 있다"고 말했다.

"이제 자동화된 수단을 통해 타임라인을 4분으로 단축하고, 한 시스템에서 다른 시스템으로 정보를 전송하는 오류도 제거했습니다."

블랙 플래그 22-1에 통합된 플릭과 그의 팀은 와치박스를 사용하여 자동화된 인텔리전스 보고를 테스트하고 트랙스를 사용하여 6개의 별도의 접지 노드와 2개의 Link-16 네트워크에 보고서를 자동으로 배포했다. 이 테스트는 기계 간 통신과 자동화된 인텔리전스를 결합하여 훨씬 더 짧은 킬 체인을 가능하게 한다는 것을 입증했다.

호주 공군 F-35A 라이트닝-II 전투기가 블랙 플래그에 참가해서 훈련을 하고 있다. (사진:Air Force)
호주 공군 F-35A 라이트닝-II 전투기가 블랙 플래그에 참가해서 훈련을 하고 있다. (사진:Air Force)

제 422시험평가대대 지휘통제사단(C2)은 켄달 장관의 7가지 작전명령을 바탕으로 블랙 플래그 기간 동안 4가지 작전명령을 공격적으로 대응한 전례 없는 C2 요소를 만들었다.

흔히 '모바일 아닌 이동형'으로 불리는 전술 C2 능력은 지난 20년간 채용된 노후화된 번거로운 기술을 운반하는 데 걸리는 시간 때문에 사실상 정지해 있었다고 422 TESC2 대대장인 패든 앨런 소령은 말했다.

[디펜스투데이]


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