노스롭그루먼, 미 해군에 MQ-8C 파이어 스카우트 수직이착륙 무인기 작전 배치 완료
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노스롭그루먼, 미 해군에 MQ-8C 파이어 스카우트 수직이착륙 무인기 작전 배치 완료
  • 이승준 기자
  • 승인 2022.06.17 00:23
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글로벌 방산 기업 노스롭그루먼(Northrop Grumman)은 미 해군의 무인 헬기 MQ-8C 파이어 스카우트가 인도-태평양 해역 내 관할지역(Area of Responsibility, AOR)에 작전 배치되었다고 밝혔다. MQ-8C파이어 스카우트는 미 연안전투함 잭슨호(LCS-6)에 탑재되어 미 해군에게 향상된 정보, 감시, 정찰 및 표적화(ISR&T) 역량을 제공한다.

미해군은 인도-태평양에 MQ-8C 파이어 스카우트를 작전 배치 완료했다. (사진:노스롭그루먼)
미해군은 인도-태평양에 MQ-8C 파이어 스카우트를 작전 배치 완료했다. (사진:노스롭그루먼)

MQ-8C 파이어 스카우트는 향후 컨스텔레이션(Constellation)급 신형 유도 미사일 호위함에 배치되어 원정진출기지작전(Expeditionary Advance Base Operations, EABO)하에 군수 물품 운송 등 해안 작전에 투입될 예정이다.  

MQ-8C 파이어 스카우트는 향상된 상황 인식 능력을 제공할 뿐만 아니라 유무인 복합운영체계(MUM-T), 타 자산과의 센서 정보 공유, 생존성 향상, 승무원에 대한 위협 감소, 무기 탑재량 향상과 같이 뛰어난 역량을 보유하고 있어 해상 무인 항공기과 유인 자산 간의 성공적인 통합을 이끌고 있다.

파이어 스카우트 무인 헬기 체계는 미래 전장 활동에 필수적인 향상된 항속거리를 바탕으로 실시간 정찰 역량을 제공하며, 다양한 지형의 지상 랜딩존(landing zone) 및 함정에서 이착륙이 가능하다.

미 해군 데니스 모나글(Dennis Monagle) 대령은 “MQ-8C 파이어 스카우트는 임무 유연성이 뛰어난 무인 항공 체계로서 미 해군의 무인화 계획에 핵심적인 역할을 한다”며, “파이어 스카우트는 기존 연안 지역 전투함은 물론 컨스텔레이션호(FFG-62)를 비롯한 컨스텔레이션급 호위함 등의 설계에 반영되고 있다”고 전했다.

노스롭그루먼의 파이어 스카우트 책임자 랜스 아이샤드(Lance Eischeid)는 “MQ-8C 파이어 스카우트는 카리브해로 출항하는 밀워키호(LCS-5)에 초도 배치되어 향상된 정보, 감시, 정찰 및 표적화(ISR&T) 역량을 통해 마약 범죄 근절을 위한 미 해군 작전을 성공적으로 지원한 바 있다”고 덧붙였다.

[디펜스투데이]


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