제네럴 아토믹스사, 신형 MQ-1C 그레이 이글 프로토타입 유럽 시연
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제네럴 아토믹스사, 신형 MQ-1C 그레이 이글 프로토타입 유럽 시연
  • 이승준 기자
  • 승인 2022.10.27 05:13
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제네럴 아토믹스사의 항공부문 책임자인 데이브 알렉산더는 MQ-1C 그레이 이글 신형을 능력을 해외에서 시연할 것이며, 빠르면 "11월 중" 유럽에서 할 것이라고 밝혔다.

제네럴 아토믹사는 10월 10(현지시각)월요일 미국 육군 연합 연례 회의에서 개방형 임무 시스템 아키텍처, 업그레이드된 센서 및 새로운 통신 링크를 추가한 새로운 "그레이 이글 25M"형을 발표했다.

그러나 첫 번째 생산무인기가 2023년 봄에 두 가지 프로토타입 버전을 미유럽 사령부에 보낼 것이라고 제네럴 아토믹스사 데이브 알렉산더는  밝혔다.

곧 프로토타입이 공개될 MQ-1C 그레이 이글 25M 형으로 정밀한 통신과 위치파악 능력으로 개선된 정밀공격을 갖추게 된다. (사진: 제네럴 아토믹스)
곧 프로토타입이 공개될 MQ-1C 그레이 이글 25M 형으로 정밀한 통신과 위치파악 능력으로 개선된 정밀공격을 갖추게 된다. (사진: 제네럴 아토믹스)

그는 "해외에서 시연할 것"이라며 "3~5월까지 진행될 것" 알렉산더는 정확한 테스트 장소와 미군 운용자 또는 국제 파트너가 이 시연에 참여할 수 있는 것에 대해 언급하기를 거부했다.

MQ-1C 그레이 이글 25M은 수평선 너머의 Ku와 Ka밴드 위성 통신, 링크 16, 소프트웨어 정의의 초고주파 및 초고주파 통신 링크를 포함한 새로운 통신 링크를 특징으로 할 것이다.

육지나 수중에서 움직이는 표적을 감시하기 위한 이글아이 레이더를 탑재할 예정이지만, 오픈 미션 시스템 아키텍처로 인해 다른 센서도 탑재할 수 있다.

신형 모델에는 제너럴 아토믹스가 개발한 200마력의 신형 중연료 엔진 2.0도 포함돼 전력의 50%가 향상됐다고 알렉산더는 밝혔다.

훈련을 위해 제너럴 아토믹스는 정부 소유의 그레이 이글 ER 드론 2대를 이글 아이 레이더로 개조하고 있으며 "작전 개념을 연습하고 전술과 절차를 구축하고 사용법을 볼 수 있다"고 말했다. 

주한미육군이 운용중인 MQ-1C 그레이이글-ER은 레벨4로 정찰/공격과 34시간에 달하는 공중체공능력으로 지상작전사령부의 정찰 능력 보완을 위해서 라도 긴급 도입이 되야 할 것이다. (사진:디펜스투데이)
주한미육군이 운용중인 MQ-1C 그레이이글-ER은 레벨4로 정찰/공격과 34시간에 달하는 공중체공능력으로 지상작전사령부의 정찰 능력 보완을 위해서 라도 긴급 도입이 되야 할 것이다. (사진:디펜스투데이)

과거 미육군은 지상군을 감시하고 적군을 공격하는 그레이 이글을 무장 감시용으로 사용했다. 그러나 25M 형의 향상된 통신 능력은 적의 방공망이나 무기 시스템을 찾고 정보를 중계하여 정밀 공격으로 목표물을 제거할 수 있게 할 것이라고 말했다.

HFE 2.0과 다른 모든 업그레이드를 장착할 첫 번째 생산인 그레이 이글 25M의 제작이 현재 마무리되고 있으며 체크아웃 및 지상 택시 테스트가 "약 6주" 후에 이루어질 것으로 보인다고 말했다. 첫 2대의 25M 기종은 3월에 비행 시험을 시작할 때 비행 자격에 사용될 것이다.

테스트에 이어, 제너럴 아토믹스는 2025 회계연도 말에 인도를 시작할 미육군을 위한 또 다른 25M 드론 6대에 대한 작업을 시작할 계획이다. 이 무인기들은 아직 계약되지 않았지만 의회가 22 회계연도에 미육군 그레이 이글 조달에 추가한 1억2천3백만 달러 사용 가능성이 높다고, 제너럴 아토믹스의 대변인 C.  마크 브링클리가 말했다.

알렉산더는 "그 후, 우리는 최소 연간 12대의 페이스로 생산을 시작하고 싶다"고 말했지만, 그것은 기존의 그레이 이글 부대에 대한 육군의 현대화 계획에 달려 있을 것이라고 말했다.

[디펜스투데이]


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