보잉, GKN 공장 인수로 F-15, F/A-18 부품 분쟁 종결
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보잉, GKN 공장 인수로 F-15, F/A-18 부품 분쟁 종결
  • 안형진 기자
  • 승인 2024.04.27 22:03
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보잉은  F-15 및 F/A-18 전투기의 핵심 부품을 공급하는 세인트루이스 지역의 GKN 에어로스페이스로부터 인수하기로 합의했으며, 양측 간의 논쟁 소송도 종결했다.

보잉 보도 자료에서 이번 거래로 GKN의 F-15 및 F/A-18 운용이 즉시 보잉으로 전환될 것이며, 보잉은 미주리주 세인트루이스 교외 헤이즐우드에 위치한 공장에서 GKN 직원 550명을 고용하기로 합의했으며, 이는 GKN 인력의 대부분을 차지하는 규모다.

GKN에어로스페이스는 F-35 전투기 부품을 생산한다.(사진:GKN에어로스페이스)
GKN에어로스페이스는 F-35 전투기 부품도 생산한다.(사진:GKN에어로스페이스)

보잉 방위, 우주 및 보안 부문 수석 부사장 겸 최고운영책임자인 스티브 파커는 보도자료에서 “보잉은 현재 진행 중인 프로그램의 수주 잔고를 바탕으로 지역 전역에서 성장하는 동시에 미래 기회를 모색하고 있다.”라고 밝혔다.

“이 계약을 통해 우리는 고객을 위해 납품할 수 있을 뿐만 아니라 고도로 숙련된 GKN 인력에게 전투기와 세인트루이스 방위 및 항공우주 산업을 지원하기 위해 그들의 엄청난 재능을 발휘할 수 있는 기회를 제공할 수 있게 되었다.

이는 해당 직원, 보잉, 더 넓은 세인트루이스 지역사회 모두에게 윈윈이 될 것이다.”라고 밝혔다.

GKN과 모회사인 영국 기업 멜로즈 인더스트리는 수익성 악화를 이유로 연말까지 헤이즐우드 시설을 폐쇄할 계획이었다.

세인트루이스 포스트 디스패치에 따르면 보잉은 2022년 12월 GKN이 F-15 및 F/A-18용 부품 공급 계약을 위반했다고 주장하며 소송을 제기했다.

보잉 대변인은 공장 인수 합의로 양측의 소송은 종결될 것이라고 한다.

대변인은 또한 이 시설에 약 600명의 직원이 근무하고 있으며, 그중 일부는 은퇴하거나 보잉 외부에서 일자리를 찾기로 선택했다고 밝혔다.

GKN은 방위 산업계에서 보잉의 많은 경쟁사에 공급하고 있지만 헤이즐우드 공장은 F-15 및 F/A-18을 지원하는 “보잉 전용 공급 업체”로서 그곳에서 운영의 초점이 될 것이라고 대변인은 말했다.  

GKN에어로스페이스 세인트루이스 공장을 보잉이 인수했다.(사진:GKN에어로스페이스)
GKN에어로스페이스 세인트루이스 공장을 보잉이 인수했다.(사진:GKN에어로스페이스)

헤이즐우드 공장의 폐쇄는 세인트루이스 지역에 기반을 둔 보잉의 전투기 프로그램을 위협할 수 있다.

현대화 된 레이더와 새로운 전자전 슈트 등을 갖춘 보잉의 최신형 F-15 전투기 인 F-15EX는 특히 미국과 수십억 달러 규모의 잠재적 인 거래에서 최대 50 대를 구매할 수있는 이스라엘과 같은 고객을위한 회사의 국제 비즈니스의 핵심 제품이다.

또한 최근 미 해군과의 계약에 따라 보잉의 F/A-18 슈퍼호넷 라인은 2027년까지 연장될 예정이다. 

GKN은 성명에서 “작년에 양사는 시설 폐쇄를 피하기 위해 부지를 보잉에 반환할 가능성에 대해 논의하기 시작했다.

이제 거래가 완료되어 부지가 보잉 소유로 돌아갔다. 이번 매각으로 직원들의 미래가 보장되었으며, 세인트루이스에 있는 모든 분들의 앞날을 기원한다."라고 밝혔다.

보잉은 2001년에 이 공장을 GKN으로 분사했기 때문에 이번 보잉의 인수는 사실상 이 공장을 다시 보잉 소유가 됐다.

또한 최근 몇 달 동안 보잉이 항공 구조물 제조업체인 스피릿 에어로시스템즈 인수를 추진하겠다고 발표한 데 이어 보잉이 어려움을 겪고 있는 공급업체를 인수한 것은 이번이 두 번째다. 

이 두 가지 움직임은 보잉이 고정 가격 개발 프로그램을 정상 궤도에 올리기 위해 노력하는 과정에서 방위 사업의 일부 운영을 안정화하는 데 도움이 될 수 있다.

수요일에 2024년 1분기 실적을 발표한 보잉은 해당 분기에 1억 5,100만 달러의 수익을 올렸지만 KC-46A 급유기와 T-7A 훈련기 프로그램에서 2억 2,200만 달러의 손실을 기록했다.

회사를 뒤흔든 새로운 안전 위기와 이번 주 주목할 만한 공군 드론 계약으로 인한 손실에도 불구하고 보이은 더 많은 차세대 항공기 기회를 주시하면서 수십억 달러 규모의 세인트루이스 지역 사업 확장 계획을 계속 추진하고 있다. 

[다펜스투데이]


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