미 공군을 위한 드론 윙맨을 만드는 엔두릴과 제네럴아토믹스
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미 공군을 위한 드론 윙맨을 만드는 엔두릴과 제네럴아토믹스
  • 이승준 기자
  • 승인 2024.05.06 00:26
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미 공군은 4월 24일(현지시각), 협업 전투기로 알려진 드론 윙맨의 첫 번째 설계, 제작 및 테스트를 계속할 업체로 안두릴과 제네럴 아토믹스를 선정했다고 발표했다.

이번 계약 옵션 선정은 자율 소프트웨어를 사용하여 F-35 및 차세대 공중 지배 시스템과 같은 조종사 전투기와 함께 비행하는  드론을 만드는 것을 목표로 하는 개발 단계다.

제네럴 아토믹스가 엔두릴과 협업해서 만드는 미공군용 드론 윙맨이다.(사진:제네럴 아토믹스)
제네럴 아토믹스가 엔두릴과 협업해서 만드는 미공군용 드론 윙맨.(사진:제네럴 아토믹스)

미공군은 첨단 기능을 갖춘 전투기를 현대화하기 위한 주요 노력 중 하나로 CCA 프로그램을 추진했다.

미공군은 조종사가 탑승하는 전투기보다 저렴하면서도 공습, 정찰, 전자전 작전 수행이 가능한 CCA를 통해 전투에서 승무원이 탑승하는 항공기의 범위를 확대한다.

안두릴과 제너럴 아토믹스는 이제 CCA 개념의 세부 설계를 더욱 발전시키고 미공군을 대표하는 양산용 시험용 협업드론을 제작할 예정이다.

이번 제작은 1차 CCA에 이어 2차로 더 발전된 무인기를 도입할 예정이다.

윙맨은 최소 1,000대의 CCA를 배치할 수 있으며, 이 기종에는 다양한 기능과 생존성을 갖춘 여러 유형의 드론 윙맨이 포함될 가능성이 높다.

프랭크 켄달 미공군 장관은 보도자료에서 “ 2년 전, 우리는 협력 전투기를 추진하겠다는 의사를 발표했다.”라고 말했다.

“이제 2024 회계연도 예산이 확정된 후, 우리는 두 회사에 생산 대표 시제기 제작을 위한 옵션권을 행사하고 있다. 

제너럴 아토믹스는 공군 최초의 CCA로 자율 협업 드론인 갬빗을 선보이고 있다.

제너럴 아토믹스는 2년 전 갬빗을 공개하며 첨단 인공 지능과 자율 소프트웨어가 고품질 정보, 감시 및 정찰을 제공하고 관심 대상을 감지 및 추적하는 데 도움이 될 것이라고 밝혔다.

제너럴 아토믹스 대변인 C. 마크 브링클리는 이 회사의 CCA 설계는 올해 초 공군 연구소가 '플랫폼 공유' 구축 개념을 테스트하기 위해 비행한 XQ-67 드론에서 파생된 것이라고 말했다.

이 접근 방식에 따라 XQ-67은 여러 종류의 드론에 공통 기반을 제공할 수 있는 섀시 위에 제작되었으며, AFRL은 이를 통해 비용을 낮추고 대량 생산이 가능하다고 말했다.

제너럴 아토믹스 항공 시스템의 프로그램 담당 부사장 마이크 앳우드(Mike Atwood)는 성명에서 “CCA 프로그램은 미래 항공을 재정의하고 미 공군의 획득 모델을 형성하여 전투기에 합리적인 가격으로 전투력을 제공할 것이다.”라고 말했다. 

엔두릴에서 제작하는 CCA로 제네러 아토믹스와 같이 미공군의 전투기용 윙맨으로 활약할 것이다.(사진:엔두릴)
엔두릴에서 제작하는 CCA로 제네러 아토믹스와 같이 미공군의 전투기용 윙맨으로 활약할 것이다.(사진:엔두릴)

 

미공군은 “제너럴 아토믹스가 무인 공대공 전투 작전에 대한 독보적인 UAS 경험을 바탕으로 전투기를 위한 저렴하게 제공할 수 있는 대규모 CCA 항공기 생산을 보장하는 제너럴 아토믹스 에어로노틱스와 함께 사업을 추진하고 있다.”라고 말했다.

안두릴의 CCA 입찰 이름은 퓨리다.

이 회사는 퓨리가 자사의 래티스 운영 체제를 사용하여 자율 기능을 제공하고 작전 중에 조종사가 조종하는 항공기와 팀을 이룬다고 말했다.

앤두릴의 최고 경영자 브라이언 쉼프(Brian Schimpf)는 보도자료에서 “CCA 프로그램을 통해 켄달 장관과 미공군은 속도와 규모를 통해 현장 자율 시스템에 대한 빠르게 움직이고 미래 지향적인 접근 방식을 채택했다.

두 회사는 록히드 마틴, 보잉, 노스롭 그루먼을 포함한 5개 회사로 구성된 초기 그룹에 속해 있었으며 CCA 작업 계약을 체결했다. 켄달장관은 2월에 미공군이 처음에 그 목록을 3개로 줄이려고 했지만 예산 부족으로 인해 총 2개가 될 가능성이 더 높다고 말했다.

미공군은 이번 계약 옵션에 선정되지 않은 3개 업체는 다음 단계의 프로그램에서 일할 기회를 더 갖게 될 것이라고 밝혔다.

이들은 CCA에 참여하는 20개 이상의 업계 파트너로 구성된 광범위한 풀에 남아 프로그램의 첫 번째 생산을 포함한 향후 생산 계약에 경쟁할 수 있다.

CCA 프로그램에 참여하는 모든 업체가 무인기에 참여하는 것은 아니다.

미공군의 획득, 기술 및 물류 담당 차관보인 앤드류 헌터는 지난 2월 일부 업체가 자율 비행이 가능한 소프트웨어를 개발 중이라고 말하며, 이는 이 프로그램에서 가장 어려운 부분이라고 말했다.

헌터는 2월에 첫 번째 CCA가 자율적으로 운용할 수 있을 것이라고 확신하지만, 이는 후속 세대가 할 수 있는 것보다 “더 제한적일 것”이라고 말했다.

헌터는 성명에서 “CCA 개발의 다음 단계를 탐색하면서 현재 및 잠재적 업계 파트너와의 협력이 여전히 중요하다.”라고 말했다..

미공군은 2026 회계연도에 첫 번째 CCA 증산 계약을 결정하고, 10년후에 드론 윙맨을 현장에 배치할 계획이다.

미공군은 이미 두 번째 CCA를 개발할 계획이며, 올해 말부터 첫 번째 CCA 활동이 시작될 것이라고 밝혔다.

[디펜스투데이]


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