미해병대 F-35C 전투기의 첨단 타격 능력 통합
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미해병대 F-35C 전투기의 첨단 타격 능력 통합
  • 이치헌 기자
  • 승인 2022.05.10 23:22
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미해병대 제 314 공격비행대대의 첨단 근접지상지원 능력을 선보여

미해병대는 미해병 3사단이 최근 대규모 합동 군사훈련인 정글 워페어 훈련 22(JWX 22)를 시작하면서 미해병대 제 314 공격비행대대(VMFA-314)의 F-35C 라이트닝 II의 첨단 능력을 통합했다고 밝혔다. VMFA-314는 니미츠급 항공모함인 에이브러햄 링컨 (CVN 72)에 배치된 그들의 위치에서 지상 작전을 지원하여 항공모함으로부터 장거리 타격 능력과 근접 공중 지원을 제공하는 능력을 보여주었다.

F-35C를 처음으로 배치한 미해병대 314 공격비행대대 (VMFA-314)는 JWX 22에서 모의 공격과 방어 항공 지원, 제1해병비행단, 일본 항공자위대, 에이브러햄 링컨 항공모함 타격단과 함께 원정 전진 기지 작전ABO(Expeditional Advance Base Operations)을 지원하기 위해 공대지 지원 훈련 임무를 수행함으로써 그 능력을 계속 과시했다. 

VMFA-314 대대장인 브렌던 M. 월시 중령은 "미해군 및 일본 항공 자위대와 함께 일할 수 있는 기회는 우리가 전진하고 있음을 보여주고 실제 세계 작전을 지원할 준비가 되어 있음을 보여줄 수 있게 해줍니다."라고 말했다. "F-35B에 대한 해병대의 10년간의 경험을 살려, 우리는 F-35C가 항공모함 항공기에 성공적으로 통합되도록 하기 위해 지난 2년간 해군과 협력했으며, 이제 향상된 전장 인식과 비교할 수 없는 사망률을 제공할 수 있게 되었습니다."라고 밝혔다.

에이브러햄 링컨 항모 함상에서 유도폭탄을 장착 중인 미해병대 314 전투공격비행대대의 F-35C 전투기 (사진:U.S.NAVY)
에이브러햄 링컨 항모 함상에서 유도폭탄을 장착 중인 미해병대 314 전투공격비행대대의 F-35C 전투기 (사진:U.S.NAVY)

미해군은 VMFA-314의 F-35C를 항모비행단에 통합함으로써 세계 거의 모든 곳에서 5세대 항공기를 출격하고 착함할 수 있으며 새로운 전략적 위치로 이전할 수 있다. F-35C는 미해병대 지상부대에 스텔스 기능과 전투력을 제공하여 주요 해상 지형 내에서 후속 작전을 수행할 수 있는 여건을 조성한다.

JWX 22와 같은 훈련은 F-35C를 운용하는 비행대대가 지상군과 함께 전술을 통합하여 EABO와 같은 원정 능력을 발전시키는 것을 도울 수 있게 한다. 이러한 교전 훈련은 전진 배치 부대의 대응 시간을 단축하고 미국과 동맹 및 파트너십을 위한 자유롭고 개방적인 규칙 기반 질서의 지속적인 번영, 보안 및 약속을 지원하는 데 도움이 될 것이다.

F-35C 제5세대 전투기를 고도로 기동하는 항공모함에 지속적으로 배치함으로써 연합국에 정밀 장거리 타격 능력을 제공하는 동시에 운용 영역에서 귀중한 정보를 얻을 수 있다.

VMFA-314는 2020년 1월 21일 기존의 F/A-18A/C 항공기를 퇴역시키고 첫 F-35C를 받은 후 합동 공격 전투기인 F-35C 으로 기종전환한 첫 해병대 비행대대다.

이제 미해병대가 현대화된 해군력으로 계속 발전함에 따라, VMFA-314와 같은 비행대대를 주요 전략 해상 위치에 배치하는 것은 적의 공격을 저지하고 필요하다면, 전투에서 결정적인 승리를 거둘 수 있는 해병대의 능력을 보여준다.

[디펜스투데이]


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