GA-ASI, MQ-9 가디언 무인기(RPA) 그리스에서 시연 비행
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GA-ASI, MQ-9 가디언 무인기(RPA) 그리스에서 시연 비행
  • 이승준 기자
  • 승인 2019.12.12 20:41
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제너럴 아토믹스(General Atomics Aeronautical Systems, Inc., 이하 GA-ASI)가 10일부터 회사의 MQ-9 가디언 원격조종 항공기(RPA)를 통해 시연 비행을 선보였다.

그리스 공군(HAF) 주관하에 그리스 소재 라리사 공군기지에서 거행된 오늘의 시연 비행은 MQ-9기의 해상감시 능력과 GA-ASI가 개발한 감지 회피(DAA) 시스템의 성능을 시연해 보였다.

GA-ASI의 CEO인 린든 블루(Linden Blue)는 “이번 대고객 시연을 하는데 HAF가 적극 협조를 해준 데 대해 감사의 말을 드리고 싶다. 우리 GA-ASI는 유럽 고객들을 대상으로 무인항공기의 해상감시 및 민간 영공 통합기능을 시연하고 있다. 우리 회사의 장기체공 RPA 항공기(환경설정에 따라 출항당 25~40시간)는 계속 전시될 예정이고 그럼으로써 해상 초계비행의 중요성을 상기시키고 민간 영공에서 RPA를 비행시킨다는 우리의 목표를 달성하기 위해 회사의 DAA 항공 전자공학 시스템 성능을 선보이고자 한다”고 말했다.

GA-ASI의 MQ-9 가디언 원격조종 항공기가 해상탐색과 감지 회피 능력을 선보이기 위해 그리스의 라리사 공군기지에서 준비 중이다. (사진: 제네럴 아토믹스 에어로노티컬 시스템즈)
GA-ASI의 MQ-9 가디언 원격조종 항공기가 해상탐색과 감지 회피 능력을 선보이기 위해 그리스의 라리사 공군기지에서 준비 중이다. (사진: 제네럴 아토믹스 에어로노티컬 시스템즈)

이번 시연 비행은 유럽국가 대표들이 참관한 가운데 실행되었다.

HAF 관계자는 “우리 HAF는 이번 시연으로부터 좋은 결과가 나올 수 있기를 바란다. 이 항공기는 국방 능력에 더해서 해상 초계 및 배타적 경제수역 모니터링, 국경 감시, 수색구조 작전 지원, 산불 대응 등에도 유용하게 사용될 수 있다”고 말했다.

GA-ASI의 DAA 시스템은 트래픽 경보, 충돌 회피 시스템(TCAS II), 방송형 자동종속감시(ADS-B) 등과 연계된 공대공 레이더 등으로 구성되어 있다. 이 시스템의 트래픽 감시 및 충돌 회피 레이더는 대형 무인 항공 시스템이 통제 영공상에서 비행하는 데 매우 중요한 안전장치 역할을 한다.

MQ-9기는 합성개구 레이더(ISAR) 모드, 자동식별시스템(AIS) 리시버, 광학 카메라 및 적외선 카메라가 장착된 고해상/풀모션 비디오 센서 등으로 다중모드 해상 수면 수색 레이더 기능을 선보일 예정이다. 이 센서 장치들은 수천평방 해리에 달하는 면적의 해상에서 실시간 감지 및 식별을 할 수 있게 한다. 이번 시연에서 선보일 레이시온(Raytheon )의 시뷰(SeaVue) 수면 수색 레이더는 지속적으로 해상 타겟을 추적하고 이 데이터를 AIS 송신기 데이터와 연계시키는 기능도 갖고 있다.

GA-ASI는 이외에도 세계적으로 손꼽히는 위성통신(SATCOM) 사업자이자 위성 관리 서비스 제공회사로 정지궤도(GEO) 및 중궤도(MEO)에 70개가 넘는 위성을 보유하고 있는 SES와도 협력을 진행하고 있다. SES는 MQ-9기에 GEO 위성 커넥티비티를 제공하여 고속 데이터링크 기능을 갖출 수 있게 하고 그럼으로써 항공기로부터 센서 데이터를 실시간으로 전송하고 그 운영 범위를 ‘가시거리’ 내 데이터링크에서 훨씬 더 확대할 수 있도록 했다.

SES 네트워크의 글로벌 대정부 업무 담당 수석부사장인 니콜 로빈슨(Nicole Robinson)은 “우리 회사가 보유한 글로벌 위성들을 통해 SES는 거의 20년에 걸쳐 GA-ASI와 그 정부 고객들의 항공기 관련 필요를 충족시켜왔다. 제너럴 아토믹스와의 장기간에 걸친 협력 관계의 일환으로 그리스 공군과 협력하에 이번 시연을 할 수 있게 되어 기쁜 마음 금할 수 없다”고 말했다.


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