OH-58C 카이오와 정찰헬기 퇴역
상태바
OH-58C 카이오와 정찰헬기 퇴역
  • 이승준 기자
  • 승인 2020.07.15 00:54
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

7월 9일 오후 1시 제 5항공연대 제 1대대 소속 조종사 8명이 합동준비태세훈련소 상공에 OH-58C Kiowa 헬리콥터를 이중 'V' 대형으로, JRTC와 포트폴크에서 이 항공기의 최종 비행을 위해 포트폴크 기지를 비행했다.
카이오와 헬기는 UH-72 라코타로 대체되었다.
브라보 컴퍼니 '게이터스'의 사령관 타일러 스미스 대위는 1980년대 초부터 포트폴크의 일부였던 키오와스가 떠나면서 약간의 향수가 있다고 말했다.
"그들은 날기 좋은 새들이었습니다,"라고 스미스는 말했다. "어디서든, 어떤 환경이든 착륙할 수 있었다. 그들은 우리가 이곳에서 그것들을 사용했던 것에 아주 잘 어울렸다."

제 5항공연대, 제1항공대대 조종사들은 7월 9일 OH-58 Kiowa 헬리콥터를 포트 폴크 상공으로 띄운다. 조종사들은 헬기의 마지막 비행 중 포트폴크와 리스빌 영공에서 두 장의 그림 8을 지휘하며 'V' 대형으로 비행하고 있다.(사진: USARMY)
제 5항공연대, 제1항공대대 조종사들은 7월 9일 OH-58 Kiowa 헬리콥터를 포트 폴크 상공으로 띄운다. 조종사들은 헬기의 마지막 비행 중 포트폴크와 리스빌 영공에서 두 장의 그림 8을 지휘하며 'V' 대형으로 비행하고 있다.(사진: USARMY)

OH-58 카이오와는 단일 엔진, 단일 회전 장치, 관측, 유용성, 직접 화재 지원에 사용되는 군용 헬리콥터로 1969년부터 지속적으로 미육군에서 활약했다. 포트 폴크에서 OH-58은 1980년대부터 사용되어 왔으며, '박스'인 도가니에 참여하는 유닛을 감시하면서 JRTC 운영 그룹 옵서버, 컨트롤러/트레이너를 비행하는 데 사용되었다.
그러나 시대가 변하고, 기술의 발전이 이루어지며, 임무는 진화한다. 그래서 카이오와는 라코타 헬기로 대체하게 되었다.

OH-58 헬기가 7월 9일 연합준비태세 훈련소와 포트폴크 비행장에서 카이오와 헬리콥터의 마지막 비행에 이어 항공 전통에 따라 "물 경례"를 받는다. (사진: USARMY)
OH-58 헬기가 7월 9일 연합준비태세 훈련소와 포트폴크 비행장에서 카이오와 헬리콥터의 마지막 비행에 이어 항공 전통에 따라 "물 경례"를 받는다. (사진: USARMY)

스미스는 "이곳과 국립훈련센터(캘리포니아 포트 어윈)에 있는 OH-58C는 육군 재고의 마지막 것"이라고 말했다. "우리가 그들을 퇴역시키면, 그들은 사라진다."
스미스는 키오와와 라코타를 비교하는 좋은 방법은 도요타 코롤라와 포르쉐에 대해 생각하는 것이라고 말했다.
그는 "코롤라의 유지보수를 계속하면 그녀가 원하는 곳으로 데려다 줄 것"이라고 말했다. "하지만 조종사라면 라코타 헬기가 날렵하다는 것을 좋아하겠지."
그리고, 스미스는 더 많은 회전이 항공 태스크 포스의 지원 없이 JRTC에 도착함에 따라, 라코타는 또 다른 능력을 추가한다고 말했다.
그는 "키오와인들은 2인승이었다"고 말했다.
"그들은 조종사와 조직위원회/T를 휴대할 수 있다. 라코타 호는 조종사와 OC/T 그리고 4명의 승객을 태울 수 있다.
그것은 우리에게 더 많은 능력을 준다."

3대의 OH-58 카이오와 헬리콥터가 7월 9일 현역에 작별을 고할 준비를 하고 있다. 퇴역하는 헬리콥터는 포트 폴크와 리스빌 영공에서 "V" 대형으로 조종사 8명이 탑승해 비행 중 두 명의 피규어 8대를 만들었다. (사진: USARMY)
3대의 OH-58 카이오와 헬리콥터가 7월 9일 현역에 작별을 고할 준비를 하고 있다. 퇴역하는 헬리콥터는 포트 폴크와 리스빌 영공에서 "V" 대형으로 조종사 8명이 탑승해 비행 중 두 명의 피규어 8대를 만들었다. (사진: USARMY)

비록 카이오와는 많은 노병들과 마찬가지로 퇴역하지만, 그들은 텍사스, 앨라배마, 조지아, 플로리다의 보안관 사무실과 같은 곳에서 계속 운용할 것이다.
비록 그 헬기들 중 세 대는 해체가 되겠지만, 8대가 경찰 업무에 쓰일 것이다.
그리고 육군 재고 중 가장 오래된 작전 항공기인 O-16696은 JRTC와 포트 폴크에 남아 전시기 형태로 설치될 것이며 새로 도착한 군인과 그 가족들에게 5번째 항공 역사를 엿볼 수 있게 할 것이다.
스미스는 "카이오와가 육군에서 없어진다"고 말했다.
"그들은 JRTC와 포트 폴크의 유산에 큰 부분을 차지하고 있다. 그러나 이제는 나아가야 할 때고, 카이오와가 그랬던 것처럼 라코타도 병사들과 부대가 전장에서 성공하도록 준비하는 영광스러운 전통을 이어나갈 것이라고 확신한다."


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.