미육군, GD사와 신형 경전차 저율생산(LRIP) 계약
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미육군, GD사와 신형 경전차 저율생산(LRIP) 계약
  • 이승준 기자
  • 승인 2022.07.05 12:24
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미육군은 6월 28일  미시간주 스털링하이츠에 있는 제너럴 다이내믹스 랜드 시스템즈사와 최대 96대의 기동보호화력(MPF) 차량 즉 신형 경전차 생산 및 실전배치하는 11억 4천만 달러 규모의 계약을 체결했다고 발표했다.

미육군이 MPF 중급 신속 획득 시제품 단계를 종료하고 마일스톤 C 결정으로 불과 며칠 만에 발표한 것이다. 이는 생산 및 배치 단계로 넘어가는 미국방부의 인수 과정의 점진적인 단계다.

기동보호화력차량으로 불리는 경전차는 보병 여단에 더 큰 생존 가능성, 더 빠른 시간과 원거리에서 위협 시스템을 식별할 수 있는 능력을 제공하며, 거친 지형에서의 이동을 가능하게 해준다. 신형 경전차는 보병들이 더 빠른 속도로 이동할 수 있도록 하며, 공격 부대를 보호할 것이다.

실사격 시험중인 제네럴 다이나믹스의 경전차로 미육군이 보병 전투여단용으로 선정했다. (사진:U.S.ARMY)
실사격 시험중인 제네럴 다이나믹스의 경전차로 미육군이 보병 전투여단용으로 선정했다. (사진:U.S.ARMY)

미육군의 획득, 물류 및 기술 담당 차관보이자 획득 책임자인 더그 부시는"MPF 계획은 미육군이 요구한대로 정확하게 수행했다라고  말했다. "MPF는 인수 및 요구사항 부서와 협력하여 [중급 신속 획득 시제] 단계를 완료하고 불과 4년 만에 이 시스템을 실제 운용 환경으로 이행한 프로그램입니다."라고 말했다.

마일스톤 C의 결정은 예정대로 이루어졌으며, 미육군 지휘부의 강력한 지지와 압도적인 헌신이 뒷받침되었다.

차세대 전투 차량 책임자이자 교차 기능팀장인 로스 코프먼 소장은 "MPF는 미육군의 새로운 능력을 나타내며, 우리의 경기동 부대가 적들을 압도할 수 있게 해줍니다. "여러 병사들의 접점을 통해 우리 병사들은 시제품을 운용하고 설계팀에 중요한 피드백을 제공하여 우리 병력이 미래 전장에서 필요한 자산을 보유할 수 있도록 했다"고  말했다.

신형 미육군 경전차는 2025년말부터 보병 여단 전투팀에 배치가 시작될 예정이다. (사진:U.SARMY)
신형 미육군 경전차는 2025년말부터 보병 여단 전투팀에 배치가 시작될 예정이다. (사진:U.SARMY)

중급획득 신속 프로토타입 단계에서 미육군은 팬데믹 기간 동안 24대의 시제품을 성공적으로 테스트하고 평가하였다. 중급 획득 권한을 통해 미육군은 시제품을 운용병들에게 신속하게 전하여 잘 알려진 위험에 대한 대처와 유연성을 가질 수 있도록 했다.

부시는 "미의회는 육군에게 신속한 시제품 제공과  운용 피드백을 허용하는 유연한 [중급 획득] 입법을 제공했으며, 이는 프로그램 인수 결정에 대한 정보를 더 잘 제공하기 위해 기술적 및 프로그램 위험에 대한 대처를 가능하게 한다"고 말했다.

제네럴 다이나믹스 랜드 시스템(GDLS) 담당자는 경전차의 시스템음 최신형 에이브람스 전차와 유사해서 짧은 교육만으로도 현장에서 빠른 전력화가 가능하고, M1A2 에이브람스 전차와 같이 개량이 가능하다는 것을 장점으로 내세우고 있다. 

MPF는 M551 쉐리던 경전차 이후 40년 만에 미육군에 첫 실전배치된 경전차로, 2025년 말에 첫 번째 부대가 시작된다.

ASA(ALT)의 지상 전투 시스템 프로그램 책임자인 글렌 딘 장군은 "미육군을 위한 중요한 현대화 노력의 시작입니다. 우리는 팀으로서 적절한 리스크를 수용하고 더 빠르게 움직일 수 있도록 초기에 적절한 조치를 취했는지 확인하기 위해 열심히 일해 왔습니다."라고 말했다.

"미육군은 시간이 지남에 따라 점진적인 개선과 함께 신형 경전차의 능력을 빠른 일정에 따라 보병여단에 전달하기 위해 노력하고 있습니다."

낮은 비율의 초기 생산 단계에서 육군은 경전차를 인도하고 강력한 공격능력, 이동성, 생존 가능성, 전체 시스템 실사격, 신뢰성, 가용성 및 유지보수성 테스트를 포함하는 생산 자격 테스트를 수행할 것이다. 또한 초기 작동 시험과 평가도 수행되며, 후속 저율 초기 생산 차량 옵션은 획득 프로그램 기준선에 정의된 비용, 일정 및 성능 지표의 검토에 기초한다.

미육군이 40년만에 경보병전투여단팀에 신형 경전차를 배치해서 전투화력을 높이는데, 주력하고 있다.

[디펜스투데이]


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