유럽의 대형헬기 Merlin HC.3 / HM.2
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유럽의 대형헬기 Merlin HC.3 / HM.2
  • 안승범 기자
  • 승인 2019.11.21 01:22
  • 댓글 0
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레오나르도 헬기 제작

영국 해군의 AW101

DSEI 야외 전시장에서 공개된 영국 해군의 AW101 헬기 2대. 정면에 보이는 AW101는 영국 해군의 수송형 AW101인Merlin HC.3이며, 23형 호위함과 수송형 AW101 사이에 있는 헬기는 AW101에 장거리 해상탐색레이더와 대잠수함 임무장비 등을 통합한 Merlin HM.2 헬기이다.

유럽의 대형헬기 Merlin HC.3 / HM.2(사진 신선규 기자)
유럽의 대형헬기 Merlin HC.3 / HM.2(사진 신선규 기자)

사진 속의 템즈강변에 정박한 23형 호위함 함미 헬기 갑판에는 영국 해군의 AW159 헬기가 공개 전시되어 있다.

영국 해군은 AESA 레이더와 고성능의 MX-15Di, Sea Venom 공대함 미사일을 운용하는 AW159 헬기를 공대함 임무에 주로 투입하고 있으며, AW101 헬기는 기계주사식 레이더인 Blue Kestrel 5000 레이더의 장거리 탐색능력과 AW101의 장거리, 장시간 체공성능을 이용한 광역감시와 초수평선  해상위협조기경보임무(수평선 너머의 적 전투함등을 미리 탐지하여경보하는 임무), 대잠수함 임무를 중심으로 운용하고 있다.

 

영국해군 AW101 편성 및 임무

영국 해군의 Merlin HC.3 헬기. Merlin HC.3 헬기는 레오나르도 헬리콥터(Leonardo Helicopters)가 제작하는 AW101 헬기의 수송형 헬기이다.

영국 해군항공단은 총 2개 대대의 Merlin HC.3 계열 헬기를 보유하여 해군항공단 845 해군항공대대와 846 해군항공대대에서 동 헬기를 운용하고 있다.

이 중 846 해군항공대대는 AW101 헬기의 조종교육과정을 운용하여 Merlin HC.3 계열 헬기의 조종사를 양성하는 임무도담당하고 있다.

영국 해군은 Merlin HC.3 계열 헬기를 주로 영국 해병대 제 3 코만도 여단의 강습상륙, 침투 임무 지원을 위해 운용하고 있다.

AW101 헬기의 공중강습/침투 행동반경이 길기 때문에 영국 해군과 해병대는 상륙작전 시에 Merlin HC.3 헬기를 활용하여 장거리 침투 임무와 초수평선 상륙작전 임무를 수행할 수 있다.

Merlin HC.3 헬기가 발진하는 모함 HMS Ocean(L12)이 2018년 3월에 퇴역하여 퀸 엘리자베스(Queen Elizabeth) 항공모함에서 Merlin HC.3 헬기를 독자적으로 원거리 전개할 수 있는 모함이 된다.

영국 공군의 Merlin HC.3 헬기 일부가 영국 해군으로 이관되어 845 해군항공대대와 846 항공대대에서 퀸 엘리자베스 항공모함을 모함으로 작전하게 된다.

영국 해군은 Merlin HC.3 헬기를 운용하는 2개 비행대대와 정찰헬기를 운용하는 1개 대대를 함께 묶어서 CHF(Commando Helicopter Force)를 편성하여 운용하고 있다.

DSEI 2017에서 공개 전시된 영국 해군의 Merlin HM.2 헬기. AW101 헬기에 Blue Kestrel 5000 레이더와 FLASH 소나, 각종 대잠수함 임무 장비 등이 통합된 대형 대잠헬기이다.

영국 해군 항공단은 현재 814/820/824/829 해군항공대대에서 Merlin HM.2 헬기를 운용하고 있다.

이 중 824 해군항공대대는 작전임무가 아닌 기종입문/전환훈련과정을 운용하는 부대이다.

Merlin MH.2에 통합된 Blue Kestrel 5000 레이더는 레오나르도 헬리콥터와 함께 레오나르도 그룹 셀렉스(Selex) ES 제품으로서 장거리 해상표적 추적에 맞게 주로 I 밴드를 사용하는 레이더이다.

현재 영국 해군은 AW101 헬기의 수송형인 Merlin HC.3와 대잠헬기인 Merlin HM.2 헬기를 운용하고 있으며, AW101의 공중조기경보헬기도 도입하여 퀸 엘리자베스급 항공모함에서 운용한다.

[디펜스투데이]


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