미해군,차기훈련기 사업 일정 지연
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미해군,차기훈련기 사업 일정 지연
  • 이승준 기자
  • 승인 2023.09.18 21:48
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미해군은 문제가 있는 T-45 고쇼크 훈련기를 차세대 제트 훈련기로 하루 빨리 전환하기를 원하지만, 항공기에 대한 새로운 요구 사항으로 도입 과정이 늦어질 수 있다.

미해병대는 수년 동안 해병대 조종사들에게도 차기 훈련기가 현용 T-45와 같이 항공모함 이착함용 이어야 하는지에 고민해 왔다.

미해군에 제안중인 FA-50N
미해군에 제안중인 TF-50N 이미지(사진:디펜스투데이)

록히드마틴 F-35C는 항모에 자동 착함할 수 있다.

8월 중순에 공개된 차기훈련기 - 교육생 제트 훈련 시스템(UJTS) 정보 요청서(RFI)는 절충안을 제시했다.

차기 훈련기는 항모 비행 프로파일을 연습하기 위해 반복적인 이착함을 견딜 수 있어야 한다는 것이다.

이를 위해서는 발표 된 후보 훈련기에 대한 추가 엔지니어링 및 개발이 필요하므로 프로그램이 기간이 연장 될 가능성이 높다. 

미정부는 항공모함 착함 훈련(FCLP)의 능력의 개발을 추가한다."라고 RFI에 명시되어 있다.

미해군은 지난 5년 동안 여러 차례 UJTS 구매를 요청했지만, 관계자는 이제서야 교체 속도를 높이기 위해 노력하고 있다고 한다.

보잉은 T-7A 를 해군형으로 개조한 사양을 제시하고 있다.(사진:보잉)
보잉은 T-7A 를 해군형으로 개조한 사양을 제시하고 있다.(사진:보잉)

8월 26일 네바다주 스파크스에서 열린 테일후크 심포지엄 패널 토론에서 미해군 사령관 케네스 화이트셀 중장은 마이크 길데이 전 해군 작전사령관에게 "가능한 한 빨리 T-45 훈련기에서 벗어나라"고 했다고 말했다.

RFI는 2026년에 연간 25대의 최대 생산량으로 최소 145대의 훈련기를 계약하는 것으로 예정하고 있다.

이렇게 되면 UJTS 경쟁은 6세대 F/A-X 프로그램에 이어 미 공군에서 두 번째로 큰 규모의 항공기를 획득하는 사업이 된다.

테일후크 심포지엄에서는 이전에 발표되지 않은 업계 팀 1개를 포함하여 세 개의 UJTS 경쟁업체가 전시되었다.

텍스트론 항공 방위와 레오나르도는 이탈리아, 폴란드, 싱가포르 등 여러 국가에서 운용 중인 M-346의 개량형 버전인 M-346N을 위해 협력하고 있다. 

레오나르도 M-346 최신 버전이다.

텍스트론은 훈련용으로는 M-346N에 초점을 맞추고 있으며, 유사한 스콜피온은 다른 경공격 프로그램에도 참여할 수 있다고 밝혔다.

텍스트론 에비에션의 방위 글로벌 영업 및 전략 담당 부사장인 톰 웹스터는 "세계에서 가장 많은 군용 훈련기를 설계하고 생산한 140년 이상의 역사를 가진 두 회사는 세계 최고의 군용 훈련 시스템을 제공하고 유지한다는 중요한 과제를 공유하고 있다."라고 말했다.

텍스트론의 이번 제안은 T-34C 터보 멘토, T-44 페가수스, T-6 텍산 II, 최근 해군의 다중 엔진 훈련 시스템으로 선정된 T-54A 등의 항공기에 이어 비치크래프트를 통한 최신형 이다. 

텍스트론 에비에이션은 M346 해군버전을 제시했다.유럽에서 사용하더라도 미해군입장에서는 적성국 기체다.(사진:레오나르도)
텍스트론 에비에션은 레오나르도 M346N 해군버전을 제시했다.
유럽에서 사용하더라도 미해군 입장에서는 적성국 기체다.(사진:레오나르도)

이번 계약은 레오나르도가 유럽 미래 전투 항공 체계에 대비하여 유럽에 M-346을 위해 에어버스와 유사한 계약을 체결한 지 불과 3개월 만에 이루어졌다. 

M-346은 그리스, 이스라엘, 이탈리아, 폴란드, 카타르, 싱가포르 등 여러 국가와 국제 비행 훈련 학교에서 운용 중이다.

한편, 록히드마틴은 한국항공우주산업 KAI와 협력하여 T-50의 최신 버전인 TF-50N을 공개했다.

현재 인도네시아, 이라크, 말레이시아, 필리핀, 폴란드, 한국, 태국 등이 T-50을 운용하고 있다.

록히드마틴에 의하면 T-50은 2,500명 이상의 학생 조종사 훈련에 사용되었으며 30만 시간 이상의 비행 시간을 기록할 정도로 검증된 플랫폼이라고 말했다. 

록히드마틴은 KAI와 새로운 계약으로 한국 조종사들과 긴밀히 협력하여 F-35로의 전환을 평가하여 TF-50N을 소개했다.

미해군 원자력항모 니미츠에서 교육 훈련용으로 운용중인 T-45 고스호크 훈련기는 이미 한계까지와서 미해군이 교체를 위해 총력을 기울이고 있으나, 항모 전술착함 능력 추가로 사업기간이 또 연장됐다.(사진:U.S.NAVY)
미해군 원자력항모 니미츠에서 교육 훈련용으로 운용중인 T-45 고스호크 훈련기는 이미 한계까지 와서 미해군이 교체를 위해 총력을 기울이고 있으나, 항모 전술착함 능력 추가로 사업기간이 또 연장됐다.(사진:U.S.NAVY)

록히드 마틴은 아직 TF-50N의 정확한 기능을 추가할 준비가 되지 않았으며, RFI에 대한 회사의 응답에 따라 달라질 것이다.  

심포지엄에서 보잉은 공군의 T-X 프로그램에서 승리한 T-7A 레드 호크의 해군용 흰색과 주황색 버전을 전시했으며, 최소 351대의 항공기가 이 프로그램에 투입될 것으로 예상했다.

보잉은 경쟁사들과 마찬가지로 FCLP 요건을 충족하기 위해 항공기를 개선할 것이라고 밝혔다.

다른 경쟁자로는 원래 터키 항공우주 산업 TAI와 T-X 프로그램을 위해 제휴한 시에라 네바다 사의 프리덤이 있다.

이 회사는 테일훅의 소셜 미디어에 해군의 상징인 주황색과 흰색의 항공기 사진을 올리며 경쟁을 예고했다.

2018년 초에 발표된 이전 버전에 비해 항모 착함 프로파일과 반복적인 미점등 착함에 대한 강조가 8월 RFI에서 새롭게 추가되었다.

특히 문서에서는 플레어리스 착함 시 시야를 유지하면서 3도 경사면을 목표로 고정된 각도를 유지할 수 있는 훈련기를 요구하고 있다.

6~10회의 미점등 착함을 수행할 수 있어야 하며, 운용 기간 내내 미점등 착함을 수행할 수 있어야 한다.

항공모함 운용을 추가 하려면 항공기가 최소 6,000피트 길이 X 100피트 폭의 활주로에서 제어력을 유지하고 정지할 수 있어야 한다.

훈련기는 마하 0.9, 7.33g의 지속 하중 계수, 41,000피트 상공에서 비행할 수 있어야 한다.

미해군은 FCLP 작전의 중요성을 강조하기 위해 10월에 텍사스의 훈련 기지에 업계를 초청하여 "해군 착륙에 대한 업계의 이해를 높이기 위해" 비행 프로필에서 T-45 터치 앤 고를 보여줄 예정이다.

미해군은 UJTS 외에도 조종사 훈련 다음 단계인 전술 입문기에 대한 관심을 표명했다.

약 64대의 항공기로 구성된 비행대가 교육생 프로그램에 이어 첨단 교육을 제공해야 한다.

이 프로그램에 대한 논의는 있었지만, 2021년 10월 정보 요청 이후 별다른 움직임은 보이지 않고 있다. 

[디펜스투데이]


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