미국방성, 극초음속 미사일 테스트 가속화
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미국방성, 극초음속 미사일 테스트 가속화
  • 이치헌 기자
  • 승인 2020.06.27 20:39
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3월 19일 미국 하와이 태평양 미사일 사거리 시설에서 실시된 극초음속 글라이드 차체의 실험은 국방부에서 이제 시작에 불과하며 충분한 비행실험을 거친 후 미 국방부에서 무기 개발로 나아갈 것이라고 리서치엔지니어링 차관보가 말했다.

마이클 E 화이트는 "향후 12개월 동안 우리가 보게 될 것은 공격적인 극초음파 시스템의 개발을 계속 가속화하는 것"이라고 디펜스원이 주최한 온라인 패널 토론회에서 이렇게 말했다.

극초음속 무기는 현재 사용되고 있는 어떤 무기보다 더 빨리 움직여서 적들에게 반응할 시간이 훨씬 더 적으며, 그들은 요격기로 대항하기 위해 훨씬 더 어려운 목표물을 제공한다. 화이트는 국방부가 마하 5에서 마하 20사이에 어디든 이동할 수 있는 극초음속 무기를 개발하고 있다고 말했다.

3월 19일 오후 10시 30분 미국 하와이 카우아이주 태평양 미사일 사거리 시설에서 국방부 비행 실험 기간에 일반 극초음속 활공체(C-HGB)가 발사된다. 미 해군과 미 육군이 공동으로 C-HGB의 발사를 실시했는데, C-HGB는 지정 충격 지점까지 극초음속도로 비행했다. 동시에 미사일방어국(MDA)은 적대적 극초음파 무기로부터 방어하기 위해 고안된 시스템의 현재 진행 중인 개발을 알릴 비행 실험의 추적 데이터를 모니터링하고 수집했다. 이것으로부터 수집된 정보와 향후의 실험은 DOD의 극초음파 기술 개발에 더욱 많은 정보를 제공할 것이다. 이 부서는 20년대 초중반 극초음파 전투 능력을 발휘하기 위해 산학관 등과 협력하고 있다. (사진: USANVAY)
3월 19일 오후 10시 30분 미국 하와이 카우아이주 태평양 미사일 사거리 시설에서 국방부 비행 실험 기간에 일반 극초음속 활공체(C-HGB)가 발사된다. 미 해군과 미 육군이 공동으로 C-HGB의 발사를 실시했는데, C-HGB는 지정 충격 지점까지 극초음속도로 비행했다. 동시에 미사일방어국(MDA)은 적대적 극초음파 무기로부터 방어하기 위해 고안된 시스템의 현재 진행 중인 개발을 알릴 비행 실험의 추적 데이터를 모니터링하고 수집했다. 이것으로부터 수집된 정보와 향후의 실험은 DOD의 극초음파 기술 개발에 더욱 많은 정보를 제공할 것이다. 이 부서는 20년대 초중반 극초음파 전투 능력을 발휘하기 위해 산학관 등과 협력하고 있다. (사진: USANVAY)

그는 지난 3월 극초음속 글라이드 차체에 대한 테스트는 중거리 극초음속 부스트, 활공, 타격 능력을 성공적으로 입증했다고 말했다. 화이트는 그 테스트는 현재 부서 내에서 개발 중인 개념을 받아들여 추가 테스트로 증명하기 위해 향후 1년간 "매우 활발한 비행 테스트 시즌"을 시작한다고 덧붙였다.

화이트는 "포트폴리오 전반에 걸쳐 다수의 프로그램이 향후 12개월에 걸쳐 비행시험 실증을 실현한 뒤 무기체계 개념 개발에서 실제 무기체계 개발로 전환을 시작할 것"이라고 말했다.

존 힐 미사일방어국 국장. 힐 차관보는 국방부 노력의 일부는 극초음속 미사일 위협의 적대적 이용에 대한 방어이며 이는 우주와 관련이 있을 수 있다고 말했다. 육상, 사일로 또는 공중으로 발사되는 극초음파 무기는 모두 기존의 미국 센서 아키텍처에 도전하고 있으며 따라서 새로운 센서들이 온라인에 접속해야 한다고 말했다.

힐 차관보는 "센서 아키텍처 연구를 해야 한다"고 말했다. "그들은 기동력을 발휘하고 세계인이기 때문에 전 세계와 전 세계적으로 추적할 수 있어야 한다. 그것은 당신을 우주 건축으로 몰고 가는데, 그것이 우리가 가고 있는 곳이지요."라고 밝혔다.

미 국방성은 현재 우주개발청과 함께 극초음파 추적에 대처하기 위해 극초음파탐지기를 개발하고 있다고 제독은 말했다. 그 시스템은 더 큰 국방 우주 구조의 일부분이다.

"탄도미사일의 복잡성이 증가함에 따라... 그는 "추운 우주에서 따뜻한 지구까지 내려다볼 수 있게 될 것"이라고 말했다. 그는 "초기 극초음파들이 올라오면서 냉혹해 보였다가 다른 것으로 바뀌면서 그것을 추적하고 궤도를 유지할 수 있어야 한다"고 말했다. 우리가 징후와 경고에서 화재 진압 솔루션으로 전환하기 위해서는 확실한 궤적을 확보해야 하고, 우주가 없으면 글로벌 기동 문제를 제대로 감당할 수 없다.

힐 차관보는 우주국이 이미 상당 기간 우주에 이런 인공위성의 원형을 보유하고 있으며, 그로부터 데이터를 수집하고 있다고 말했다. 그는 2020년대 초에는 추적 능력을 입증하기 위해 인공위성도 추가로 올라갈 것이라고 덧붙였다


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