미육군 코요테 드론, 시연에서 드론무리 격추
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미육군 코요테 드론, 시연에서 드론무리 격추
  • 이치헌 기자
  • 승인 2021.07.29 19:16
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코요테 블록 3에 에너지 지향성 무기 탑재로 드론무리들을 제압해

미육군은 7월 4째주에 코요테 블록 3 드론을 이용한 첫 '공대공 비동력 패배'를 달성했다고 주장하며 대(對)드론 노력에 일대 이정표를 세웠다고 밝혔다.. 이번 시연는 코요테들이 불특정 전자전 시스템이나 일종의 에너지 지향무기를 사용하여 10대의 적대적인 드론 무리를 격추하는 것을 보였다. 이번 시연는 코요테의 군집 방지 능력을 입증하는 것 외에도 드론을 전장에 회수해 재배치할 수 있다는 사실도 입증했다.

블록 3 코요테의 테스트는 애리조나 유마 사격장의 미육군 간접 사격 및 신속 능력 사무소(IF/RCO)에 의해 수행되었다. 사무소측은 "미육군 프로그램 간의 통합 및 상호 운용성을 보장하기 위한 시스템 개념"을 개발하는 데 관심이 있다.고 밝혔다.이 실험이 정확히 언제 이루어졌는지는 불확실하지만 레이시온사는 7월 21일 성공적인 데모를 발표했다.

2007년 첫 개발된 코요테 블록 I (사진: 레이시온)
2007년 첫 개발된 코요테 블록 I (사진: 레이시온)

레이시온은 보도자료를 통해 블록3 코요테가 '비운동 이펙터'를 이용해 "크기, 복잡도, 기동성, 사정거리 등에서 차이가 나는 10대의 드론을 교전시켜 물리쳤다"고 주장했다. 이런 의미에서 "비운동학"은 어떠한 종류의 물리적 발사체도 사용하지 않고 적대적인 UAV를 파괴하는 시스템을 말한다. 그것은 일반적으로 코요테들이 전자전 "재머"를 사용하거나 고출력 전자파와 같은 방향의 에너지를 사용한다는 것을 의미한다. 비동력대응UAS(C-UAS) 솔루션을 탑재한 드론은 기존 탄약으로 탑재된 드론이 탑재폭발물에 의해 파괴되는 것과 달리 재사용이 가능하다는 점에서 유리하다. 또한 이러한 비운동적 솔루션 중 일부는 재장전할 필요 없이 여러 타깃과 결합할 수 있다.

레이시온은 최근 유마에서의 테스트가 "생존가능성, 복구, 개조 및 재사용 테스트,"로 코요테 블록 2의 발사기와의 성공적인 통합, Ku밴드 무선 주파수 사용 등 공대공 비운동성 패배 외에도 코요테의 최초 몇 가지를 달성했다고 말합니다.로켓이나 박격포와 같은 단거리 위협을 탐지하는 데 사용되는 360도 레이더인 엔시 시스템(Ency System)과 무인항공기(UAVs)이다.

비행을 하는 코요테 드론 (사진: 레이시온)
비행을 하는 코요테 드론 (사진: 레이시온)

레이시온의 보도자료 문구는 이 시위에 오직 한대의 코요테 드론만이 드론무리를 잡는 것을 의미하지만, 이전 코요테는 무릴를 지어 움직이는 테스트를 거쳣다., 블록 3 버전은 적대적인 UAV 집단을 물리치기 위한 반군집단으로 작동할 수 있다는 것을 실증한 것이다.

레이시온 대변인은 인사이드 디펜스와의 인터뷰에서 "이번 시연으로 코요테 블럭 3의 배치가 가까워졌으며 우리는 고객인 미육군 일정을 결정할 계획"이라고 밝혔다. 다만실험에 사용된 "비운동적 이펙터"에 대해 질문을 받았을 때 언급하기를 거부했다.고 알려져 있다.

레이시온 미사일 앤 디펜스에 의해 만들어진 코요테는 튜브로 발사된 소형 무인 무인기로, 더 큰 항공기 또는 심지어 무인 수중 자동차(UUV)와 무인 지상 자동차(USV)에서 발사될 수 있다. 육군이 코요테를 대드론 역할로 눈여겨봤지만 소형 드론은 주로 배회 탄약, 일명 '저비용 순항미사일'로 불리기도 하는 '자폭드론'으로 개발됐다.
블록 1 코요테는 2007년에 첫 비행을 했으며, 리어 푸셔 소품, 팝업 날개 세트, 팝업 V-테일이 탑재되었다. 초기 코요테는 저가 정보, 감시, 정찰 플랫폼으로 마케팅됐지만 2017년 내부 허리케인 데이터를 수집하기 위해 NOAA 항공기가 공중 발사하는 등 다양한 응용 분야의 시험대가 됐다.

코요테 드론 패키지 (사진: 레이시온)
코요테 드론 패키지 (사진: 레이시온)

블록 2는 2018년까지 공개되지 않고 날개 없는 미사일 같은 외관을 선보였다. 블록 2는 로켓 부스터와 소형 제트 엔진을 결합한 완전히 다른 계획 형태와 추진 시스템을 특징으로 했다. 2020년, 코요테 블록 2의 임무 시스템 및 센서 담당인 제이스 맥거번 레이시온 부사장은 꼬리 부근의 제어 표면이 기동력 측면에서 "도그파이트 유형의 능력"을 제공한다고 주장했다. "터빈 엔진은 전체 작업 중에 제어 가능한 추력을 가지고 있어 회피하거나 충돌할 수 있는 작은 목표물에 근접할 수 있다"고 설명했다.

레이시온은 이 최초의 코요테 모델 두 가지 모두 미사일과 무인기 사이의 독특한 하위종류의 무기인 배회 탄약으로 재구성될 수 있다고 말했다. 블록 1 코요테는 또한 미해군 연구국의 저비용 UAV 군집운용 기술 프로그램의 일환으로 군집운영작전 테스트를 받았다.

미육군은 레이시온이 개발한 코요테 블록3를 사용해서 드론군집공격을 무력화 할 수 있는 기술을 개발해서 배치가 임박하고 있다.

드론무리 무력화는 현대전의 숙제인데, 미국은 발빠르게 대처해서 드론군집공격 무력화와 자폭공격등도 원활하게 수행이 가능한 역량을 보유하게 될 것으로 보인다.

[디펜스투데이]


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