록히드마틴사와 손잡은 에어버스 A330 공중급유기 팀
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록히드마틴사와 손잡은 에어버스 A330 공중급유기 팀
  • 이승준 기자
  • 승인 2022.02.14 01:46
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미공군의 브릿지급유기 기종으로 LMXT용 급유기로 A330 MRTT를 미국에서 개조할 예정

록히드 마틴은 에어버스 A330을 C-5 수송기 현대화 작업에 사용하던 시설에서 LMXT 공중급유기로 개조할 예정으로 알려졌다.

록히드마틴은 1월 31일 LMXT를 실제로 조립하고 개조하기 위해 제안된 계획의 이것과 다른 측면들, 그리고 이 항공기의 미공군버전 구성에 대한 추가적인 세부사항들을 공개했다.

록히드 마틴의 LMXT 프로그램 책임자인 래리 갤러리는 LMXT의 현재 계획에 다른 미국매체 기자들을 소개했다.

에어버스 A330 MRTT는 지난해 9월 미국 공군의 보잉 KC-46A 인수 종료와  미래급유기 구매 사이의 "간극"을 메우기 위한 추가 급유기에 대한 요구에 대응해 이 급유기를 제출하겠다고 공식 발표했다.

미래의 공중급유기를 전진시키는 것은 여전히 대부분 불명확하다. 이 임시 급유기 프로그램은 일반적으로 브리지 급유기 또는 KC-Y로 불린다.

대한민국 공군은 A330 MRTT를 KC330 이란 제식명칭으로 4대를 도입했고, 추가됭비도 검토중이다. (사진:공군유튜브영상캡처)
대한민국 공군은 A330 MRTT를 KC330 이란 제식명칭으로 4대를 도입했고, 추가 도입 검토중이다. (사진:공군유튜브영상캡처)

미공군은 현재 13로트에 걸쳐 179대의 KC-46A를 구입할 계획이며, 2029년에 마지막으로 인도될 예정이다.

계획은 이후 즉시 KC-Y를 받기 원하며, 어떤 디자인을 선택하든 140개에서 160개 사이의 구매할 수 있을 것으로 기대하고 있다. KC-46A의 기존 비행대와 이러한 새로운 공중급유기는 결국 공군의 기존 KC-135와 KC-10 급유기의 대부분을 대체할 것으로 예상된다.

갤러지는 LMXT에 대해 "미국인들이 미국인들을 위해 미국에서 생산할 것"이라며 "가능한 한 많은 공급망을 확보하려 한다"고 말했다.

이 계획의 주요 부분으로 록히드 마틴이 제안한 LMXT는 앨라배마주 모빌에 있는 에어버스 공장에서 조립된 A330 항공기로부터 시작할 것이다.

이 비행기들은 개조하기 위해 조지아주 마리에타에 있는 록히드 마틴의 시설로 향할 것이다. 갤로지는 이들 비행기를 각각 생산하는 데 3~4년이 걸리며, '친환경' A330을 생산하는 데는 약 2년이 걸리고, LMXT로 개조하는 데는 18~24개월이 걸릴 것이라고 말했다. 생산량이 증가함에 따라 그 타임라인은 줄어들 수 있다.

KC-46A 페가수스 급유기으 여러가지 문제로 KC-135 공중급유기를 미공군은 퇴역을 못 시키고 있다. (사진:U.S.Air Force)
KC-46A 페가수스 급유기 문제로 KC-135 공중급유기를 미공군은 퇴역을 못 시키고 있다. (사진:U.S.Air Force)

현재 에어버스는 A320 여객기의 특정 모델을 주로 모바일에서 조립하고 있지만, 이미 브리지 급유기 계약과는 별도로 A330의 구형 모델과 관련된 작업을 향후 해당 사이트로 이전할 계획이다.

록히드마틴의 마리에타 공장은 현재 C-130J 허큘리스 화물기의 최종 생산라인과 F-35 스텔스 전투기 3종의 중앙 날개 조립 라인이 있는 본거지다.

흥미롭게도, 에어버스 모바일 공장은 원래 A330을 조립하고 미 공군의 MRTT로 개조하는 부지로 제안되었다.

KC-45A로 알려진 노스롭 그루먼과 에어버스는 2011년 보잉 767에 기반을 둔 KC-46A에 패배했다.

이 경쟁에서 미공군이 2008년 A330의 초기형 공중급유기에 대해 노스롭 그루먼과 계약을 취소한 이후 이루어졌다.

현재, 에어버스는 프랑스에서 만들어진 A330을 스페인 마드리드 하타페 에어버스 시설에서 MRTT로 개조하고 있다.

구체적인 사항은 아직 확정 중이지만, 이동식 조립 라인은 브리지 탱커 요구 사항을 충족시키기 위해 작업 부하 증가를 수용하기 위해 확장되어야 하며, 마리에타에 있는 L10 건물은 LMXT 전환을 지원하기 위해 재구성되어야 한다.

록히드마틴은 LMXT가 성사될 경우 C-5 갤럭시 수송기를 제작했던 시설에서 개조작업을 할 예정이다. (사진:록히드마틴)
록히드마틴은 LMXT가 성사될 경우 C-5 갤럭시 수송기를 제작했던 시설에서 개조작업을 할 예정이다. (사진:록히드마틴)

록히드 마틴이 특별히 L10 빌딩을 선택한 것은 L10 빌딩이 미 공군의 최근 마무리된 C-5 현대화 현장이었기 때문이다. 갤럭시 수송기 4대를 한 번에 수용할 수 있는 규모여서 급유기 전환 라인을 구축할 수 있는 공간을 제공한다.

갤러지는 록히드마틴이 KC-Y 계약을 따내 이 같은 계획이 성사될 경우 공급망 내 다른 곳에서 창출될 수 있는 일자리를 포함하지 않고 기존 인력에 1,300명을 추가해 LMXT 프로그램을 지원할 것으로 추산하고 있다고 밝혔다. 그는 또한 83억 달러의 가치를 지닌 앨라배마주와 조지아주 전역에 걸친 회사의 경제적 영향을 강조했다.

동시에 LMXT 프로그램은 "지금 MRTT를 지원하는 매우 성공적인 기존 공급망이 있다는 것을 인식하고 존중한다"고 말했다.

"우리는 급유기의  전체 비용을 증가시키거나 우리의 생산하고 수행하는데 위험을 초래하는 어떤 것도 하고 싶지 않습니다."라고 강조하고 있다.

A330 MRTT 다목적급유기의 효영성을 나타낸 그래픽이다. (자료:AIRBUS)
A330 MRTT 다목적급유기의 효용성을 나타낸 그래픽이다. (자료:AIRBUS)

갤러지는 이 모든 것이 모바일의 기존 에어버스 조립 라인 때문에 적지 않게 쉬워졌으며, 이미 상당수의 미국산 부품으로 A330이 만들어지고 있다고 지적했다.

그는 이어 록히드마틴이 LMXT에 어떤 엔진으로 할 것인지 아직 결정하지 않았지만 롤스로이스와 제너럴일렉트릭의 두 가지 옵션이 모두 미국에서 만들어진다고 언급했다.

록히드 마틴은 핵심 MRTT 설계나 부품의 불필요한 변경을 피하는 동시에 미국산 부품의 사용을 극대화할 수 있는 모든 가능한 방법을 모색하고 있다.

또 브리지 급유기(Bridge Tanker) 계약을 따낼 경우 LMXT 프로그램을 지원하기 위한 시설만 미국에 설립할 계획이다.

따라서, 적어도 일부의 시제품 항공기는 처음에 에어버스의 유럽 생산 및 변환 라인에서 생산될 것이다.

에어버스는 또한 MRTT 전환 과정의 주요 측면에 대한 록히드 마틴의 미국 직원들을 훈련시키고, 초기 LMXT 설계에 대한 엔지니어링 작업뿐만 아니라 향후 업그레이드 또는 기타 변경 작업을 지원할 것이다.

이 모든 것이 미 공군의 계약 체결에 달려있다는 것이 중요한다. 보잉은 블릿 급유기 계약을 위해 KC-46A를 다시 제안할 계획이다. 다른 업체가 이 싸움에 뛰어들지는 미지수지만 KC-46A와 MRTT의 파생형 간 3번째 정면승부가 될 가능성이 높다.

록히드 마틴은 LMXT가 KC-46A와 기존 MRTT에 비해 뚜렷한 장점을 가지고 있다는 점을 내세우고 있다. 록히드 마틴은 LMXT가 아직 요구조건을 확정하지 않았음에도 불구하고 공군이 브릿지 급유기 계약을 위해 어떤 디자인을 선택할지 결정하는데 중요한 요소가 될 것이라고 말했다.

록히드마틴의 갤러지는 "항공 기동사령부나 수송사령부, 미국방부의 인수팀, 또는 전역사령관과 대화하든 상관없이, 항상 가장 중요한 것은 연료 오프로딩이었다"고 설명했다. 

현재 상태로, LMXT는 약 13톤의 연료를 함께 담을 수 있는 두 개의 추가 연료 탱크가 하부 동체에 있다. 이를 통해 LMXT는 자체 사용 및 연료탱크에 적재하기 위한 135톤의 연료와 10,000해리의 비연료 사거리를 얻을 수 있다.

이는 급유기가 일반적인 MRTT보다 더 많은 가스를 운반할 수 있고 탱크에 연료를 보충할 필요 없이 더 멀리 비행할 수 있지만 화물 공간을 희생할 수 있다는 것을 의미한다.

록히드 마틴은 이 비행기들이 직원들뿐만 아니라 화물을 옮길 수 있는 유용한 능력을 여전히 가지고 있을 것이며, 영구적으로 항공 의료 대피 시설을 갖추게 될 것이라고 말한다. 미 공군 유조선의 2차 임무 세트는 종종 간과되지만 공수 및 의료 후송이 중요하다.

갤러지(Gallogy)는 또한 기본 MRTT 설계의 성숙도, 특히 에어버스가 설계한 급유 붐과 주요 객실의 붐 운영자들이 피급유기를 안내하는데 사용하는 원격 비전 시스템을 강조했다. A330 MRTT에 현존하는 전체 시스템은 고도로 자동화되어 있다.

보잉의 KC-46A의 붐과 비전 시스템은 지난 수년간 급유기를 괴롭혀온 많은 지속적인 문제들 중 가장 심각한 문제였다.

미공군과 보잉은 이러한 문제들을 해결하기까지는 아직 몇 년이 더 걸리기 때문에 급유기의 유용성을 상당히 제한시켰다. 이제 페가수스의 붐 및 원격 시야 시스템을 수리하는 방법에 대한 계획이 새로운 문제와 그에 따른 항공기 완전 작동 상태의 지연을 초래할 수 있다는 우려가 제기되고 있다.

이 모든 것은 결국 미공군이 이 급유기들 중 몇 대를 구입하느냐에 영향을 미칠 수 있을 뿐만 아니라 브리지 급유기 프로그램의 대체 설계에 대한 계획의 관심을 높일 수 있다. 보잉은 KC-46A 179대 중 91대를 인도할 예정이다. 그예로 미공군에 55번대를 전달했다.

갤러지 이사는 "미공군의 고위 관계자로터 우리가 급유기에 어떤 변화를 줄지 밝히지 말아달라는 요청을 받았다"며 KC-46A가 앞으로 KC-Y에서 겪게 될 문제들을 피하고자 하는 분명한 바람을 강조했다. "그는 구체적으로 '붐을 교체 할 것인가?'라고 말했습니다. 그리고 나는 '아뇨, 우리는 붐이나 비전 시스템을 바꿀 계획이 없습니다.'라고 말했다. 미공군 고위관계자는 '좋아요, 붐을 망치지 마세요.'라고 말했다고 밝혔다.

LMXT가 선정될 경우 최우선으로 KC-10과 일부 KC-135 공중급유기가 교체대상이다.(사진:U.S.Air Force)
LMXT가 선정될 경우 최우선으로 KC-10과 일부 KC-135 공중급유기가 교체대상이다.(사진:U.S.Air Force)

LMXT는 또한 미공군의 특정 요구 사항을 충족시키기 위해 통신 및 기타 네트워킹 기능뿐만 아니라, 다른 MRTT와 다른 자체 보호 기능을 포함한 다양한 다른 시스템을 제공 할 것으로 알려졌다.

갤러지는 급유기의 구성이 어떻게 통신과 데이터 공유 임무 세트를 지원할 수 있는 중요한 공간을 제공하고 잠재적으로 제한된 전투 관리 역할을 제공하는 방법을 강조했다. 미공군은 이미 미래 네트워크 계획의 구성 요소로서 전투관리시스템(ABMS) 이니셔티브와 국방부 차원의 합동전역지휘통제(JADC2) 노력의 일환으로 급유기를 사용할 가능성을 모색하고 있다.

갤러지 이사는 "연료 외에도 급유기는 시스템의 노드여야 하며, JADC2로  전체를 계획하고 있다"고 말했다. "미공군과 대화할 때, 그들의 노드는 단순한 중계소가 아니라 날개에 깍지를 매달고 있는 것이 아닙니다. 급유기는 항상 밖에 있을 것이기 때문에 전투 환경에서 지속적으로 있기 때문에 훨씬 더 강력한 통신 노드입니다.

최종 LMXT 구성이 정확히 어떻게 보일지는 두고 봐야 합니다. 록히드마틴사는 미공군이 브리지급유기 요건을 내년까지 확정하고 2024년 계약 수주가 가능할 것으로 예상하고 있다.

이번 인수 프로그램의 일환으로 록히드마틴이 공급 입찰에서 패하더라도 LMXT가 현실화될 수 있을지 의문이다.

현재로서는 이 급유기가 미국 정부 전용이 될 것이라고 주장하지만, 이는 공군이나 미군의 다른 부서에 급유기를 판매하거나 임대할 가능성을 열어두고 있다. 미 수송사령부는 미공군과 협조해 자체 항공기나 정부 소유 항공기를 조종하는 민간 계약자들이 훈련과 시험평가 작업 등 비전투 임무에 어떻게 추가적인 공중급유 능력을 제공할 수 있는지 조사해 왔다.

미해군은 이미 이 목적으로 계약자들을 이용하고 있다. 2018년에 록히드 마틴은 에어버스와의 공중급유 관련 파트너십을 발표했는데, 여기에는 계약자 소유 및 운영 MRTT 제공에 대한 논의가 포함되어 있었다.

록히드 마틴이 에어버스와 협력하여 LMXT나 그 파생 모델을 수출용으로 판매할 의향이 있는지는 불분명하다. 미국의 동맹국들과 파트너들이 해외 군사 판매(FMS) 프로그램과 같은 미국의 군사 지원 메커니즘을 통해 구입할 수 있는 MRTT 버전은 잠재적으로 매우 매력적인 제안이 될 수 있다.

현재, MRTT 변종들은 나토 동맹의 통제 하에 있는 다국적 부대를 포함하여 14개의 다른 운영자들과 함께 서비스하고 있으며, 그것은 잘 확립된 사용자 기반을 제공한다.

록히드마틴이 미국에서 LMXT를 조립·개조하고, 미국 기반 공급망 구축에 주력하겠다는 것은 미공군의 브리지급유기 경쟁이 얼마나 치열할지를 단적으로 보여준다.

2월 1일 기준으로 LMXT는 미공군에만 제공된다. MRTT는 에어버스에 의해 관리되고 세계적인 옵션으로 남을 것이다. FMS 공정을 통해 LMXT에 대한 잠재적인 지분은 록히드 마틴과 에어버스가 공동으로 관리할 것이다.

록히드마틴사는 현재 상업용 공중 급유 운영을 고려하고 있지 않다. 다만 미공군이 작전의 규모와 범위를 결정하면 모든 기회를 평가할 것이다.

KC-46A와 LMXT가 미래 급유기 경쟁에서 볼때는 LMXT로 갈 가능성도 높다. 제대로된 KC-46A 급유기가 생산이 되지 않기 때문에 미공군은 안정적인 생산과 문제점이 적은 급유기로 신속하게 확보를 해야 할 필요성이 절실하기 때문이다.

[디펜스투데이]


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